Indemnizacion; como proteger a los miembros de su Junta Directiva?

El clima no podría estar mejor para una excursión de la iglesia en el parque estatal. El pastor Steele, junto con su congregación de 85 personas, había planeado una fiesta familiar con la iglesia en donde realizarían juegos, prepararían hamburguesas y disfrutarían junto a la hermandad. Más temprano esa mañana, Albert, uno de los miembros de la Junta Directiva de la iglesia, fue al supermercado a comprar 40 libras de carne de res para las hamburguesas. Cuando ingresó al estacionamiento, se dirigió a estacionar su auto, y en el proceso, no calculó bien la distancia entre su auto y el auto estacionado al lado. Su auto chocó al otro de forma lateral, causando algunos daños. Inmediatamente escribió la matrícula del auto y reportó el incidente al gerente del supermercado, quien llamó al propietario. Después de intercambiar información y dar el número de teléfono de su compañía de pólizas de seguro, continúo con su día.

Dos semanas después

¿Qué iba a hacer Albert? Su caminata matutina al buzón de correos lo sorprendió de una forma en la que nunca lo había hecho. En su buzón encontró una carta de la mujer cuyo auto él había chocado. Era una carta de demanda pidiendo una cantidad de $1,100.00 por compensación de daños para la computadora portátil de su hija y $350.00 por honorarios legales. Ella afirmaba que había sido dañada al momento que él golpeó el carro.

Después de sopesar la carta y compartirla con su pastor, buscaron el consejo de un abogado local. El les dijo que tenían dos opciones. Una era pagar su demanda y la otra era escribirle de vuelta y negarse a su solicitud. Albert y su pastor sintieron que lo mejor por hacer para todos era voltear la otra mejilla y pagar su demanda. Sin embargo, Albert, quien ya estaba jubilado, vivía de su pequeña pensión y el seguro social. ¿Cómo pagaría la demanda?

La indemnización era la respuesta

Muy frecuentemente, las iglesias no se dan cuenta que las leyes de los estados le permiten a la iglesia indemnizar a miembros de la junta directiva, empleados, oficiales y voluntarios. Para poder aprovechar este beneficio, la iglesia/ministerio debe estar constituida como una sociedad. La indemnización significa que la iglesia asegurará (protegerá) a un individuo en contra de daños o pérdidas futuras que surjan de eventos que ocurran cuando el individuo se encuentra sirviendo en su capacidad como miembro de la junta, personal (empleado), oficial o voluntario.

Como la iglesia protegió a Albert

El pastor Steele sabía que la iglesia tenía una política que proporcionaba indemnización a sus miembros de la junta directiva. Le aseguró a Albert que si la compañía de seguros de la iglesia no pagaba la demanda, la iglesia estaba autorizada a pagarla debido a la política de indemnización. La compañía de seguros rechazó la demanda. (Explicaré la razón de esto en un artículo más adelante).

Dos semanas después, la iglesia proporcionó un reembolso anticipado a Albert por la cantidad de $1,450.00 para que pudiera pagar la demanda. ¿Estaba la iglesia autorizada a pagar su demanda sin que ésta no constituyera un ingreso imponible? ¿Por qué no infringía la regulación 501(c)(3) o causaba una violación de la sección 4958?

La explicación de la política de indemnización

Para que su iglesia/ministerio pueda indemnizar adecuadamente a sus miembros, debe seguir de forma apropiada las reglas de indemnización. La iglesia del pastor Steele lo hizo en la forma correcta. A continuación se encuentran los pasos a seguir que le enseñarán como hacerlo:

  1. Adopte una política de indemnización. Si usted quisiera obtener una copia de una política de indemnización, por favor llámenos al 770-638-3444 y le enviaremos una por correo, ¡absolutamente gratis!
  2. Guarde todas y cada una de las cartas de demanda y las respuestas a esas cartas de demanda.
  3. Guarde todos los informes policiales, si los hay.
  4. Guarde toda la correspondencia realizada con la compañía de seguros, incluyendo si pagan o rechazan cualquier reclamo.
  5. Llene una solicitud de reembolso anticipado. Se proporciona una copia en la página 10 del manual de la conferencia.
  6. Pague la demanda al individuo.
  7. Asegúrese que el individuo pague la demanda.

Pensando bien las cosas

Un ministerio es más que solamente buenas enseñanzas, prédicas y servicios de reavivamiento. Una gran iglesia se asegura que sus fundamentos legales sean sólidos. Creo que cuando un pastor decide trabajar PARA su ministerio y no solamente EN su ministerio, experimentará un incremento en su mayordomía. Por favor tómese el tiempo ahora mismo para pensar en los fundamentos de su iglesia. ¿Se encuentran sólidos? ¿Hay algunas cosas que lo mantienen despierto por las noches? ¿Sueña con que su ministerio se convierta en una fuerza vital para la comunidad; llena de personas, programas de alcance, entidades con fines de lucro, salvaciones y curaciones? Todo comienza con tener cuidado por las pequeñas cosas de primero. Permítanos compartirle una visión que lo fortalecerá en ese camino. Asista a una de nuestras conferencias. No se arrepentirá.

Los Peligros de Copiar y Pegar

Después de recibir la confirmación de un ministro que llegaría de visita, Darrell sabía que su oportunidad para formar una iglesia finalmente había llegado. Una semana después de recibir la confirmación, Darrell, muy emocionado, se reunió con su pastor quien estaba de acuerdo con él en que el llamado de Dios lo había tocado y que pronto se involucraría en el ministerio. Solamente seis meses después, en una mañana primaveral de domingo, su pastor puso sus manos sobre él en presencia de la congregación completa y oficialmente lo envió. El Pastor Darrell inició un nuevo trabajo en Laurel, MD.

Iniciando

El Pastor Darrell se regocijaba de gran manera mientras las personas comenzaban a llegar a su casa cada noche de jueves para orar y buscar al Señor en la ciudad de Laurel. Cierto tiempo después, la casa apenas podía con las 45 personas quienes se reunían semanalmente y por lo tanto, decidieron que había llegado el momento de realmente considerar moverse a una ubicación más grande. Eligieron reunirse en la cafetería de una escuela hasta que el Señor proporcionara un lugar que pudiera convertirse en algo más permanente. Mientras tanto, el Pastor Darrell trabajó duro para crear para su nueva iglesia un conjunto de estatutos que cumplieran con la estructura de desarrollo de su novato ministerio. Después de todo, necesitaba estatutos ya que le habían dicho que las iglesias necesitan tenerlos.

Encontrando Estatutos 

Siendo un individuo ingenioso, el Pastor Darrell siempre había sido fuerte cuando se trataba de buscar cosas y encontrar respuestas. Y así, pensando en la mejor manera de establecer los estatutos obligatorios, inmediatamente llamó a su antiguo pastor, seguro de que él le brindaría la ayuda que él necesitaba. Sin embargo, para el asombro de Darrell, su pastor bailaba verbalmente alrededor del tema hasta que Darrell pudo concluir que su pastor no quería compartir con él ninguna información relacionada con estatutos. Se preguntaba el porqué de su silencio. Pero siendo tan perseverante como era él, Darrell no dejó que eso le molestara. Continuó en su búsqueda, llamando a sus amigos que sabía que eran pastores de otras iglesias. Todos tenían el entusiasmo de ayudar, pero francamente, todos expresaban que ésta era un área de la cual conocían muy poco. La mayoría de ellos le confesaron que ellos no habían leído sus propios estatutos en años o que los habían copiado de algún ministerio conocido. En ésta búsqueda por el conjunto perfecto de estatutos, el Pastor Darrell continuó haciendo llamadas hasta que consiguió diferentes copias de distintos estatutos que podía considerar. Los estudió muy bien, y a partir de éstos fue a trabajar utilizando una función maravillosa de copiar y pegar en su computadora. Después de dos días, el Pastor Darrell había creado lo que él consideraba ser el documento más perfecto para su iglesia. Al menos, esto fue lo que él pensaba. 

Una ocurrencia común 

La mayoría de los fundadores de iglesias tienen dentro de su corazón el deseo de iniciar sus iglesias siguiendo el camino correcto. Es importante que ellos se aseguren que todo esté en orden con la ley, pero la mayoría de veces, el presupuesto dicta que acudan, ya sea a su pastor antiguo o a sus colegas, ya que la creación de nuevas iglesias carecen de los fondos considerables requeridos para contratar a un abogado (un cargo aproximado alrededor de $150.00 y $250.00 por hora). El resultado es una adaptación de estatutos reciclados que vagan en el Internet y que probablemente estén desactualizados y no posean el lenguaje adecuado para soportar el ataque violento de los retos legales hostiles de hoy en día.

Lo que NO sabemos

Los esfuerzos de Darrell, aunque tenían un propósito noble, lo llevaron a creer que había creado un conjunto maravilloso de estatutos que le servirían en la misión que Dios había colocado en su corazón y al mismo tiempo protegerían su iglesia y sus activos. Sin embargo, una inspección cuidadosa reveló que eran deficientes en gran manera. Además, contenían varias inconsistencias que le habrían causado una inmensa aflicción.

Cuando se trata de la preparación de estatutos para su iglesia, existen tres preguntas que debería hacerse a usted mismo. Se encuentran enumeradas a continuación.

  1. ¿Qué es lo que sé? Existen muchas cosas que usted ya sabe. Usted sabe que Dios le habló a su corazón en cuanto a su iglesia y su ministerio. Usted sabe que Dios es fiel y que lo guiará por el camino del ministerio. Usted también sabe que Dios lo llamó a usted al ministerio en su período de historia humana y que trabajar en el lado legal del ministerio es una parte válida de su llamada.
  2. ¿Qué creo que sé? De las tres preguntas, esta es la que mejor nos da un sentido de falsa seguridad ya que creemos que si nuestros estatutos cubren los temas que se nos han dicho que deben estar incluidos, todo debería estar bien. La pregunta también nos hace pensar que si nuestros estatutos fueron creados basándonos en un ministerio grande, deben ser buenos.
  3. ¿Qué no sé? ¡Esta es la pregunta que yo considero más importante! Es la que nos mantiene trabajando hasta tarde muchas noches investigando los cambios que podrían afectar el mundo del ministerio. Es aquí cuando confiar en las personas correctas cobra mucha importancia. Cuando se trata de los estatutos de su ministerio, siempre vale la pena el tiempo e inversión para lograrlos por las personas quienes saben lo que usted no sabe. 

¿Qué estaba mal con los estatutos de Darrell?

Afortunadamente para el Pastor Darrell, él descubrió que sus estatutos necesitaban mucha ayuda antes de que pudiera encontrarse con problemas potenciales. A continuación se encuentra una lista corta de siete cosas que en sus estatutos, ya sea tenían error o les faltaban algo.

  1. Sus estatutos incluían el nombre de cada uno de sus miembros de la junta directiva.
  2. Colocaban su nombre como el presidente, de por vida.
  3. La mayoría de los miembros de la junta directiva pertenecían a la misma familia.
  4. Sus estatutos tenían algunos errores de ortografía y modificadores que eran confusos.
  5. Sus estatutos incluían cláusulas, las cuales él creía que abordarían algunos de los retos culturales del matrimonio bíblico, que de acuerdo a casos recientes de la corte, es una estrategia obsoleta (en nuestras conferencias entramos en detalle sobre cuál es la mejor estrategia).
  6. Sus estatutos tenían ciertas inconsistencias en cuanto a su habilidad de llevar a cabo las actividades diarias de la iglesia.
  7. Sus estatutos no tenían una cláusula de sucesión legal.

Haciendo lo correcto 

La experiencia del Pastor Darrell no es poco común. Hay miles de iglesias hoy en día que aún creen tener buenos estatutos ministeriales, pero realmente no saben lo que deberían saber. ¿Qué sucederá con esas iglesias si ocurriera un conflicto por los estatutos? El año pasado, más de 12,000 iglesias terminaron en la corte, y más de la mitad de las demandas trataban sobre asuntos en relación a los estatutos. Muchos descubrieron que lo que creyeron que sabían era realmente lo que no sabían.

Mientras puede ser una herramienta grandiosa a utilizar para muchos documentos, cuando se trata de la creación de los estatutos para su iglesia, definitivamente es mejor dejar “copiar y pegar” fuera del panorama.

Datos y Mitos sobre la Incorporación de la Iglesia y el Ministerio

Recibí una llamada por parte de un señor X (por razones de anonimato solamente llamémoslo señor X) quien se encontraba muy molesto. Insistía en que cerrara mi ministerio y me arrepintiera por enseñarles a las personas la importancia de la incorporación de una iglesia. Me dijo que cuando una iglesia se constituye como una sociedad destituye a Jesucristo de su legítima posición como Cabeza sobre su Propio Cuerpo. Debo admitirlo, era aplastante. No estaba dispuesto a escuchar nada de lo que tenía que decir ni tampoco estaba dispuesto a permitirme la oportunidad de responder, por lo que solamente lo escuché. Unos minutos después, terminó diciendo: “Ha sido advertido… Arrepiéntase.” Me sentía estupefacto. No sabiendo que más decir, solamente respondí al final de su discurso, pisando el momento cuidadosamente al decir, “Gracias por compartir esa información conmigo.” No sé si esperaba un debate, pero a juzgar por su diatriba explosiva, sabía que nada productivo para ninguno de los dos resultaría de seguir con la conversación (Proverbios 26:4).

No era la primera vez que recibía una llamada o un correo electrónico del largo de un libro de esa naturaleza, y sabía que no sería la última. Pero algo sobre la llamada me dejó preguntándome sobre el estado de ánimo actual en relación a la iglesia y la incorporación del ministerio. Por lo tanto, decidí compartir con ustedes tres datos y tres mitos que rodean el tema de la incorporación de una iglesia o ministerio.

 Tres Datos sobre Incorporación

 Dato Uno

La incorporación de una iglesia proporciona protección de responsabilidades. Nadie pone más en riesgo que el fundador. Armados con una visión de ganancia de almas para el reino, muchos hombres y mujeres de Dios arriesgan todo lo que tienen. Pero eso no debería ser así. Al constituir el ministerio como una sociedad, la ley estatal separa al fundador de los peligros de demandas por responsabilidad e infortunio que pueda caer sobre el ministerio. Así es como funciona: Las leyes de los cincuenta estados disponen que una corporación es una entidad legal separada de sus fundadores y miembros. Esta separación crea un concepto legal conocido como indemnización. Bajo las reglas de indemnización, un miembro de la junta directiva, oficial o fundador no puede ser responsabilizado por la deuda, responsabilidades o juicios en contra de la corporación. Previene la consecuencia de los actos de un miembro de caer personalmente en las manos de todos los miembros. He aquí un ejemplo: Un voluntario de la iglesia que trabaja con niños es encontrado culpable de abuso infantil. El padre del niño intenta demandar a la iglesia, sus directores y sus miembros. Si la iglesia se encuentra constituida como una sociedad, los padres no tienen ningún caso en contra de la junta directiva o los miembros de la iglesia a nivel personal. Los padres solamente pueden intentar responsabilizar a la corporación. Si la iglesia no se encuentra constituida como una sociedad, los padres podrían tener un caso en contra del pastor, la junta directiva (ancianos) y miembros de la iglesia.

Dato dos

Los Artículos de Incorporación son el documento legal supremo de la iglesia. Bajo la ley estatal, los artículos de incorporación son el documento legal supremo de la iglesia. Tiene mayor autoridad que la constitución y los estatutos y cualquier otro documento legal. Por lo tanto, es importante que bosqueje cuidadosamente lo siguiente para proteger su visión y llamada de la mejor manera:

  1. La declaración de propósito debe crear claramente una corporación religiosa (eclesiástica) que le permita al ministerio expandirse en una amplia gama de actividades.
  2. Una cláusula que no permite que los artículos de incorporación sean modificados sin el voto y aprobación de la junta directiva incluyendo al fundador/ presidente.
  3. Una cláusula que cree membrecía, pero ordene a los estatutos a disponer sobre la manera de admisión y destitución. Esto le permite bosquejar cuidadosamente y modificar la membrecía de su iglesia sin tener que pagar dinero al estado para modificar los artículos de incorporación.
  4. Una cláusula que establezca la duración de la corporación para que sea perpetua. Una vez leí que si usted desea realizar algo increíble durante su vida, entonces debe construir algo que le sobreviva por lo menos por 100 años. Una cosa que la constitución de la iglesia en una sociedad hará es crear una existencia perpetua de su corporación. Los ministerios de muchos de nuestros grandes héroes americanos de la fe aún existen al día de hoy porque los incorporaron para asegurar la continuidad de la visión que el Señor les dio al momento en que iniciaron. Cuando pienso en existencia perpetua, un nombre que viene inmediatamente a mi memoria es D.L. Moody.

Dato Tres

La incorporación de una iglesia le permite al ministerio celebrar contratos bajo su propio nombre. Uno de los hechos más maravillosos de incorporación es que el ministerio puede celebrar contratos, tales como ser propietario de su propio nombre sin tener la necesidad de comprometer al fundador por cualquier resultado negativo que pueda ocurrir. Déjenme explicarles cómo funciona esto: Digamos que la iglesia XYZ firma un contrato de renta por tres años por un edificio que alquila del Propietario ABC. Después del tercer año, la iglesia decide moverse a otra ubicación, por lo que le da al propietario la notificación correspondiente y evacua de acuerdo a los términos del contrato. Sin embargo, el propietario está molesto porque la iglesia se mueve, e intenta demandar a la iglesia. Él no puede nombrar al pastor o la junta directiva como demandados porque el contrato esta celebrado con la corporación. En el triste evento de que la iglesia deba cerrar sus puertas y disolverse, el fundador y la junta directiva pueden hacerlo de forma responsable sin comprometerse con ningún reclamo que el propietario pudiera hacer.

Tres mitos sobre la incorporación

Mito Uno

La incorporación de una iglesia la hace sujeta al estado y no a Cristo. Esta idea viene de una falta de comprensión que establece que una corporación es una entidad separada de la verdadera iglesia en sí. La verdadera iglesia es el Cuerpo de Cristo, Su novia. La corporación es solamente un vehículo que utilizamos para involucrarse en transacciones de negocios, poseer propiedades y proteger a la verdadera iglesia. Una iglesia es libre de predicar el evangelio, sus doctrinas y creencias aun si vuelan en el rostro de las políticas públicas sin ningún obstáculo o miedo. La idea que nos dice que una iglesia no tiene permitido predicar libremente y que firma una renuncia a sus derechos no está basada en la verdad.

Mito Dos

Cuando una iglesia se constituye como sociedad, debe firmar una renuncia a sus derechos de libertad de expresión. Hay un mito por allí rondando Internet que dice que una iglesia incorporada puede obtener un estatus de exención de impuestos solamente si aplica para el estatus 501(c)(3) y firma su renuncia a derechos de libre expresión. El por qué ese mito continúa hasta el día de hoy aun es un misterio para mí. En StartCHURCH hemos ayudado a miles y miles de iglesias a obtener un estatus 501(c)(3) y nunca se le ha pedido a ninguna iglesia que firme su renuncia a derechos. Las cortes también han decretado claramente sobre las protecciones constitucionales proporcionadas a la iglesia, las cuales prohíben la interferencia del gobierno con su derecho de adorar libremente.

Mito Tres

Usted está sujeto a las regulaciones estatales y federales solamente si está incorporado. Este es uno de los mitos más prominentes de todos al referirse a la incorporación de iglesias. Si es cierto que existen regulaciones federales y estatales aplicables, pero existen solamente cuando la iglesia no crea las clausulas apropiadas que mantienen el control en sus artículos de incorporación. Por ejemplo, muchas leyes estatales automáticamente otorgan el poder de controlar una iglesia incorporada a los miembros a menos que incluya una cláusula que establezca lo contrario. Tristemente, hay algunas personas que creen que una iglesia nunca debe rendir cuentas al gobierno federal o estatal y que no hay ninguna ley del IRS que apliquen a la misma. Tal vez el peligro más grande de esta creencia es la idea de que si una iglesia permanece sin ser constituida como una sociedad, no estará sujeta a leyes fiscales tales como la retención de impuestos de seguro social de sus empleados, sus ministros teniendo que pagar los impuestos sobre los salarios pagados a ellos al igual que otros impuestos sobre la renta por negocios no relacionados con la iglesia. Una iglesia que intentó esto es el Templo Bautista de Indianápolis. La iglesia se llamaba a sí misma una iglesia libre, y por lo tanto no retenía ningún impuesto sobre seguro social de sus empleados. Como resultado, una corte federal ordenó el embargo de sus activos para poder pagar sus deudas fiscales federales. Al lidiar con la auditoría de iglesias, la sección 7611(H)(1)(A) claramente declara que el código pertenece a iglesias incorporadas y  no incorporadas, y a aquellas afirmando ser iglesias. Esta es una contradicción directa para aquellos que creen que una iglesia “libre” es inmune a cualquier responsabilidad ante el IRS.

¿Cómo incorporarse?

Puede que usted tenga muchas preguntas sobre incorporación y cómo debe hacerse. Mientras que esto requiere la dirección de expertos, en esencia uno debe llenar un documento que en la mayoría de estados es llamado los artículos de incorporación. Este documento forja el inicio de su corporación cuando es presentado ante la secretaría de estado y archivado con un sello. Nuestro nuevo producto actualizado y revisado titulado “Incorporate” lo llevará a través del proceso completo en los cincuenta estados. Solamente necesita instalarlo y seguir las instrucciones. Antes de que usted se dé cuenta, tendrá los artículos de incorporación que parecerán haber sido bosquejados por un experto. Incluso hasta le permite registrarse en varios estados y también modificar artículos de incorporación ya existentes a los que les puedan faltar componentes esenciales. Haga clic aquí para más información.

Uso ilegal de los fondos de la iglesia para comida y gasolina

El no podía creer que algo que había hecho por tantos años era en realidad ilegal. En los 6 años en los que había pastoreado la iglesia, el fuerte y muscular “Pastor T.”, como le llamaban cariñosamente, se había asegurado que la iglesia siempre fuera en primer lugar. Su salario era pequeño, y muchas veces cuando los fondos de la iglesia eran bajos, optaba por renunciar a su cheque de pago. Ahora, mientras él y yo platicamos durante un receso en la conferencia La Máxima Estructura de la Iglesia, se dio cuenta que la forma en la que la iglesia había estado pagando por su gasolina y comidas se encontraba fuera de cumplimiento con las secciones 62(a)(2)(A) y 4958(c)(1)(A). Esto lo puso a él, su iglesia y su junta directiva en riego de convertir todas esas transacciones en ingresos imponibles, y en riesgo de pagar multas sustanciosas.

La iglesia pagaba por las comidas y los viajes

Seis años atrás, un poco después de iniciar la iglesia, el Pastor T. inició un programa de alcance a motociclistas que requería que pasara mucho tiempo viajando asistiendo a rallies y ministrando a las personas más duras y difíciles de América. Utilizaba su motocicleta personal mientras que la iglesia pagaba por sus comidas y su gasolina. Cuando necesitaba asistir a un rally o realizar evangelismo, llenaba el tanque de su motocicleta con la tarjeta de débito de la iglesia. Mientras se encontraba de viaje, también utilizaba la tarjeta de débito de la iglesia para pagar por su comida, media vez presentara todas las facturas a la iglesia. ¿Cómo podría eso estar mal? ¿Por qué era malo y por qué no podía hacerlo? Esas eran sus preguntas más urgentes. Continúe leyendo, y encontrará las respuestas más abajo.

Buen corazón, mala práctica

He conocido cientos y cientos de pastores que tienen muy buen corazón, pero muy malas prácticas cuando se trata de los libros de la iglesia. Los buenos libros no solamente llevan los registros de los ingresos y gastos, sino que se adentran mucho más en la materia. Los buenos libros también llevan registros de forma que cumplen con las leyes terrenales. Los libros del Pastor T no cumplían con estas leyes. Ellos no pagaban su gasolina y su comida de acuerdo con la ley.

Lo que la ley requiere

La sección 62 del IRS requiere que todas las transacciones que pagan por gasolina y comidas deben ser “registrables”. Esto significa que la transacción debe ser detallada de tal manera que el individuo no reciba ganancias personales. La Sección 62 requiere que la iglesia establezca un programa de reembolso/gasto registrable para asegurar lo siguiente:

  1. La transacción debe estar documentada para probar que tenía un propósito eclesiástico necesario: El simple hecho de registrar una transacción no cumple con este requisito. La iglesia debe ir un paso más adelante al documentar la razón de la transacción y mostrar la necesidad de la misma para cumplir con el propósito de la iglesia.
  2. La transacción debe probar que el Pastor T. no recibió más de lo que en realidad se gastó: Cuando la iglesia pagaba por llenar el tanque de gasolina del Pastor T., la iglesia no le requería llevar registro de sus millas. Por lo tanto, cuando visitaba los rallies, algunas cantidades residuales de gasolina se quedaban en su tanque de gasolina. El nunca pensó en realidad en esto, ni cómo se utilizaba la gasolina.
  3. La iglesia debe tener una política que requiera la devolución de excedentes de pagos: La iglesia necesita implementar, como parte de su plan, una política que requiera que se devuelvan los excedentes de pagos dentro de un periodo de tiempo razonable. Por ejemplo, supongamos que el Pastor T. compra un nuevo micrófono inalámbrico que utilizará mientras viaja. Lo compra con su tarjeta de crédito personal. La iglesia le reembolsa el dinero de la compra, pero después de utilizarlo durante dos semanas, el Pastor T. decide que la calidad no es lo suficientemente buena y decide devolverlo. El vendedor reembolsa su tarjeta de crédito. El Pastor T. debe reembolsar a la iglesia dentro de un periodo de tiempo establecido. Yo recomiendo que la política de la iglesia requiera la devolución de fondos excedentes en un periodo de 60 días.

¿Cómo implementar un programa de reembolso registrable?

La clave para realizar un plan de reembolso que sea beneficial para todos es el ponerlo por escrito. En la línea de pensamiento del gobierno, se le da una importancia significativa a la intención y las discusiones a distancia. Por lo tanto, la implementación adecuada es requerida para asegurar que el plan de reembolso está considerado como calificado bajo el código del IRS. Hay tres pasos para obtener un plan de reembolso registrable legalmente implementado en su iglesia. Estos son:

  1. Escriba una lista de todos los posibles gastos en los que el pastor pueda incurrir durante el curso normal del ministerio. Nuestro Manual de la Máxima Estructura de la Iglesia tiene una lista de 11 gastos que deberían ser documentados.
  2. Cree un formulario de reembolso y prepare una política de reembolso. Se puede encontrar una copia en las páginas 110-111 del Manual de la Máxima Estructura de la Iglesia.
  3. Lleve a cabo una reunión con la junta directiva y discuta la implementación del plan de reembolso registrable; presente el formulario y política de reembolso, y haga que la junta directiva los aprueben. Una muestra de las minutas se puede encontrar en la página 109 del Manual de la Máxima Estructura de la Iglesia.

Como lo hace el Pastor T. ahora

Poco tiempo después de asistir a la conferencia, el Pastor T. realizó los cambios necesarios. Su iglesia implementó un programa de reembolso registrable utilizando los tres pasos anteriores. Escribieron una lista minuciosa de gastos que son normales en sus viajes y ministerio de evangelismo. Esto incluía viajes, comida, alojamiento temporal y otros 8 tipos de gastos. Ahora, cada vez que viaja, lleva un registro de sus millas y presenta a la iglesia una cuenta real de las millas que ha viajado y la iglesia le reembolsa esas millas utilizando las tasas de millaje estándar del IRS, la cual se encuentra actualmente a 56.5 centavos por milla. Ahora sus comidas solamente son reembolsadas si el viaje requiere que pase la noche en el lugar y si es a más de 50 millas de la oficina de la iglesia.

¿Qué hay de la sección 4958?

Mientras que se podría escribir un artículo completo sobre esto, brevemente les comentaré el problema que la iglesia del Pastor T. tenía con la forma en que pagaban por su gasolina y sus comidas. Bajo la sección 4958(a)(1), si el IRS descubre los errores del Pastor T., convertirán todas las transacciones en ingresos imponibles, ajustando de esta forma las declaraciones de impuestos de años anteriores. Entonces el tendría que pagar el impuesto sobre la renta, además de multas e intereses. También tendría que pagar un impuesto adicional de 25%. Entonces, si la iglesia no corrige el problema a finales del año en curso, el impuesto adicional vuela al 200%. Adicionalmente, la sección (a)(2) impone un impuesto de 10% sobre todos los miembros de la junta directiva que participaron en las transacciones sin hacer las diligencias debidas. La sección (d)(2) declara que el impuesto puede ser tan alto como de $20,000.00.

Una advertencia sobre los agentes del IRS

El IRS ha implementado una práctica que les permite buscar lo que ellos llaman “patrones de abuso”. Bajo la práctica actual, un agente de campo tiene la autoridad de invalidar todas esas transacciones que en su opinión muestran un patrón de abuso. No se necesita mucho para mostrar ese patrón. La forma en la que la iglesia del Pastor T. pagaba por la gasolina y las comidas era suficiente para que el IRS lo declarara abuso y buscara todos los reembolsos hechos por la iglesia.

La práctica hace al maestro

Yo los aliento a que se tomen el tiempo de crear un plan de reembolsos registrables. Invierta tiempo y dinero para conseguir el conocimiento que necesita para proteger el ministerio que Dios ha puesto en sus manos. Regístrese en una de nuestras conferencias. No se arrepentirá de haberlo hecho; lo podemos garantizar.

Cómo Proteger los Activos de la Iglesia

Cuando encuesto a la dirección del ministerio hoy, veo un país que está siendo dividido desde el interior. Nuestra cultura legislativa se ha tornado hostil hacia las iglesias y es litigioso por naturaleza. Actualmente, existen más de 1,000 iglesias que están siendo demandadas mensualmente. Esta es una cantidad exuberante de 12,000 iglesias al año. En mis Conferencias de la Maxima Estructura de la Iglesia, muy comúnmente les pregunto a los pastores qué están haciendo para sobrevivir este ataque violento; la mirada en sus rostros revela que, mientras es importante para ellos, se encuentran perdidos sobre cómo prepararse estratégicamente. Las iglesias hoy en día deben tener una respuesta adecuada si van a desarrollarse en un territorio en donde el gobierno continúa imponiendo regulaciones y leyes restrictivas que atacan las disciplinas de la fe. Voy a mostrarles como una Corporación de Fondos puede ser parte de esa respuesta.

Percibiendo el panorama legal 

A pesar del panorama legal litigioso de los Estados Unidos, cada año miles de líderes valientes se arriesgan a fundar una iglesia. Mientras esto es bastante alentador, algo me preocupa grandemente. Muchas de estas almas valientes lo hacen sin percibir el ambiente legal al que ingresarán cuando inician sus iglesias. Desafortunadamente, existe una alta probabilidad de que la iglesia enfrentará ciertos problemas legales durante los siguientes cinco años. Aunque este hecho esté en la mente de varios ministros, la mayoría no tiene respuestas adecuadas y no únicamente para sobrevivir a los problemas legales, sino también para desarrollarse.

La iglesia más antigua en Georgia pierde su propiedad

La Iglesia de Cristo, la Iglesia Episcopal más antigua en Georgia (fundada en 1733) tomó cierta actitud contra la Iglesia Episcopal nacional cuando eligieron a su primer obispo homosexual de forma abierta. La congregación decidió dejar la iglesia nacional y unirse a la Iglesia Anglicana. En respuesta a esto, la iglesia nacional presentó una demanda en la corte por el edificio de 3 millones de dólares y la propiedad que la iglesia ha utilizado desde 1733. La Corte Suprema de Georgia decretó 6 a 1 a favor de la iglesia nacional y obligó a que la congregación que había abandonado la iglesia abandonara el 100% de sus activos. Mientras este caso trata sobre derechos de propiedad de congregaciones que son parte de denominaciones, también nos brinda experiencia en cuanto a cuál es la mejor estructura para la posesión del dinero, vehículos, equipo y propiedades de la iglesia—la corporación de fondos.

Parte de la Fundación de una iglesia es tener una estrategia de persecución legal 

Sabiendo lo que sé, si yo fuera a fundar una iglesia actualmente, trabajaría arduamente con el objetivo de proteger todos los activos de la iglesia, incluyendo el dinero, introduciéndola a una corporación de fondos. Jesús dio a los discípulos una directriz severa cuando él dirigió el primer programa de alcance Cristiano. Después de consagrarlos para curar a los enfermos, sacar fuera demonios y levantar a los muertos, Él también les dijo que fueran “sabios como serpientes e inocentes como palomas” ya que (como Él menciona en su próximo versículo) sufrirían persecuciones legales. La iglesia tiende a obtener la parte de ser inocente como una paloma de forma correcta, pero nunca sabe realmente cómo ser sabios como serpientes dentro del contexto de lo que Jesús dijo a los discípulos. Él envío a los 12 y esperó que utilizaran su sabiduría (término griego-astucia) para manejar las persecuciones legales que iban a enfrentar. Temo que este tipo de planificación ni siquiera se encuentra en el radar de la iglesia actualmente.

Razones más comunes por las cuales las iglesias terminan en la corte 

Existen muchas razones por las cuales las iglesias terminan en la corte. Sin embargo, 3 de las 5 principales razones enumeradas a continuación son las que más afectan a las iglesias una y otra vez ya que las iglesias continúan no teniendo una respuesta real. La número dos de la lista le sorprenderá.

  1. Reclamos por daños personales: Cada año, miles de iglesias deben presentar reportes de reclamos por daños con sus compañías de seguros. Muchos de estos terminan en litigación en donde la parte perjudicada reclama dolor y sufrimiento y busca una mayor compensación monetaria. Lo que me asombra sobre estos reclamos es que la gran mayoría son reclamos en cuanto a caídas y resbalones y accidentes en el altar. Naturalmente, la mayoría de las iglesias responden llamando a su compañía de seguros. Sin embargo, ¿qué sucede si la demanda es por más de lo que las obligaciones de la iglesia puede cubrir?Déjeme darle información interesante sobre cómo se desarrolla una demanda en contra de la iglesia. Cuando alguien consulta a un abogado de litigación sobre una herida que él/ella reclama haber sufrido en su iglesia, el abogado considera si es un caso que podría ganarse y si él/ella obtendrá un pago si ganan. Una forma en la que el abogado averigua es investigando si la iglesia tiene activos. Al mantener todos los activos de una iglesia en una corporación de fondos, lo más probable es que el abogado quiera tomar el caso. Si él/ella gana el caso contra una iglesia que no tiene activos, es difícil que él mismo reciba algún pago, y por lo tanto, ¿por qué gastaría tiempo en un caso como este? Al final, él/ella quiere ser remunerado. 
  2. Cobertura de Seguro: Usted probablemente se sorprenderá al leer este. Muchas iglesias se confían en que tienen seguro. De hecho, este es probablemente el único esfuerzo real de la iglesia para proteger sus activos. Sin embargo, para muchas iglesias el año pasado, la cobertura que creyeron que tenían realmente no estaba allí. ¡Es correcto! De las 5 razones por las cuales las iglesias terminan en la corte, una de ellas es que la compañía de seguros no cubre los reclamos. Y así, lo podemos observar desde dos perspectivas. En un lado se encuentra un mundo litigioso hostil y en el otro lado se encuentra una compañía de seguros que vende una prima de 50 páginas que no puede ser entendida por una persona común.Solamente por el hecho de tener seguro, no significa que está a salvo. Es importante tenerlo, pero es más importante asegurarse de utilizar una compañía confiable.
  3. Conflictos sobre propiedad de la iglesia: Una razón bastante importante para tener una corporación de fondos es el número de demandas por conflictos de propiedad que se llevan a cabo cada año. Estas regularmente giran alrededor de la posesión cuando ocurren separaciones u otras decisiones importantes por parte del liderazgo que está perdiendo popularidad. Cuando estas cosas suceden, recuerdo que para crear una iglesia y para que la misma rinda frutos, nadie paga un mayor precio que los fundadores. Solo imagine si desde un principio usted tuviera todos los activos de la iglesia dentro de la corporación de fondos. Los conflictos por propiedad nunca serían un problema y su sueño siempre estaría protegido.

Cómo funciona una corporación de fondos 

Una corporación de fondos es una corporación separada creada por la iglesia con el único propósito de resguardar los activos de la iglesia. La corporación está formada de acuerdo a la sección 501(c)(2). La iglesia es la organización original ya que es el único miembro de la corporación. Es aquí en donde yace el poder de la corporación de fondos. La iglesia no posee la corporación de fondos, al contrario, es su único miembro y su membresía nunca puede ser revocada, cancelada o suspendida por ninguna razón. Si la iglesia alguna vez es demandada, la corporación de fondos no puede ser demandada porque es una organización separada. Si la iglesia pierde una demanda, sus activos están seguros ya que no se puede perder algo que no se posee. Todos sus activos están resguardados en la corporación de fondos. Este tipo de estructura es superior a la de una Compañía Exenta de Impuestos de Responsabilidad Limitada de Socio Único ya que han sido perforadas en procesos legales de bancarrota en varios estados.

¿Qué pasa si la corporación de fondos intenta rebelarse? 

La siguiente pregunta es hecha frecuentemente, “Si la iglesia no posee la corporación de fondos, ¿qué pasaría si se rebelara?; ¿perdería la iglesia sus activos?” Por supuesto, la respuesta es “NO”. Sin embargo, esto es así si se estableció adecuadamente; la corporación de fondos es una corporación de socio único. El único socio tiene el poder de designar y destituir a la junta directiva en cualquier momento con o sin causa. Esto mantiene a la corporación de fondos con un único propósito y causa.

¿Quién cubre tu punto ciego? 

En mis miles y millones de conversaciones con pastores alrededor de América, puedo observar que cada pastor tiene un punto ciego. Sin embargo, ese punto ciego crece y crece a medida de que las leyes de nuestro país se tornan más y más hostiles. ¿Quién está cubriendo tu punto ciego? Esto es lo que me mantiene despierto trabajando muchas noches. He dedicado mi vida a ayudar a proteger las vidas de pastores y líderes del ministerio alrededor de los Estados unidos. Cada día StartCHURCH ayuda a establecer estrategias de protección para iglesias y ministerios en el ministerio actual del mundo. ¡Haga clic aquí para obtener más información sobre cómo iniciar su Corporación de Fondos, o llámenos sin cargos al 877-494-4655!  

¿Debo reportar el Subsidio por Vivienda en mi Declaración de Impuestos?

Punto Clave: El subsidio por vivienda no se reporta en la declaración de impuestos como una deducción. Sin embargo, bajo ciertas circunstancias, sí se reporta en Horario SE, al 15.3%. Esto sucede si el ministro no ha aplicado una solicitud para exención de impuestos por trabajo independiente. 

Una de las preguntas más comunes realizada por pastores, tesoreros, CFOs y administradores durante este período del año está relacionada con el subsidio por vivienda, y es esta: “¿Cómo reporto el subsidio por vivienda en la declaración de impuestos del ministro para que él/ella pueda obtener una deducción?” Mi respuesta usualmente es, “No lo hace”. La razón es que el subsidio por vivienda es una exclusión de ingresos para propósitos de impuesto sobre la renta. En la sección 107 del Código Interno de Ingresos el subsidio por vivienda es un ingreso que no tiene permitido excluir de su declaración de impuestos. La cantidad es igual al menor de los siguientes:

  1. El costo actual de su vivienda;
  2. El valor de renta justo de su vivienda anualmente; o
  3. El ingreso total que usted recibe, por parte de la iglesia o iglesias que lo remuneraron.

Déjeme darle un ejemplo. La Iglesia ABC le pagó $50,000.00 al Ministro X el año pasado. Sus gastos calificados totales de vivienda fueron $20,000.00. De los $50,000.00 de compensación que recibió por parte de la iglesia, tiene permitido excluir de su declaración de impuestos $20,000.00. Esto significa que en su declaración de impuestos únicamente reporta $30,000.00 de ingreso bruto. Los $20,000.00 del subsidio por vivienda no se reportan en su declaración de impuestos.

¿El subsidio por vivienda se reporta en algún lugar? 

Luego de que la iglesia calcula correctamente el subsidio por vivienda, necesita reportarlo en la casilla 14 del formulario W-2. Existen dos razones principales sobre la importancia de reportarlo en el formulario W-2.

  1. Mientras el subsidio por vivienda no se reporta en la declaración de impuestos para darle una deducción, si usted no ha aplicado para exención de impuestos por trabajo independiente, el subsidio por vivienda deberá ser reportado en el Horario SE para que los impuestos de trabajo independiente del 15.3% puedan ser pagados en el subsidio de vivienda. Lo explicaré más adelante.
  2. Para los propósitos de la compra de una casa, el reportar el subsidio por vivienda en la línea 14 será considerado un ingreso recibido para propósitos del banco, lo cual lo posiciona de mejor forma cuando un banco está considerando aprobarlo para un préstamo para la compra de una casa.

Ahora que el subsidio por vivienda ha sido reportado en la casilla 14 del formulario W-2, reportarlo en la declaración de impuestos depende del estado del pastor en relación al impuesto de trabajo independiente. Si el ministro ha aplicado para el IRS para exención de impuestos por trabajo independiente, entonces él/ella no deberá reportar el subsidio por vivienda en la declaración de impuestos. Sin embargo, si el ministro no ha aplicado para la exención, él/ella deberá reportar el subsidio por vivienda en el Horario SE. Una cosa que debemos saber es que el ministro puede preparar una hoja de ajustes y deducir gastos de negocios no reembolsados contra el subsidio por vivienda. ¿Suena confuso?

¿Por qué la confusión?

La confusión está más estrechamente relacionada con la forma en que una iglesia percibe el subsidio de vivienda. Fue alrededor del año 1921 que se estableció, habiendo sido enmendado tres veces ya para acomodar el número los de ministros que, ya sea rentan o poseen sus propias casas. Estas tres enmiendas no han sido bien comprendidas por muchos pastores, líderes, CPAs, y profesionales de impuestos, resultando en muchos ministros que no saben lo que dice el código (pagando más impuestos que lo que deberían) o simplemente que se meten en problemas fiscales serios. Observemos algunos de los errores que las iglesias cometen con el subsidio por vivienda.

  1. La iglesia y la junta están de acuerdo en que el pastor debería tener un subsidio por vivienda, pero nunca lo registran en minutas utilizando un lenguaje adecuado. Este error en sí es lo suficientemente grande para anular completamente el subsidio por vivienda.
  2. La iglesia paga un subsidio por vivienda establecido en un número definitivo. La iglesia comúnmente paga ya sea demasiado o muy poco. Déjeme explicarle mejor: La Iglesia ABC decidió pagarle al Pastor B un salario de $20,000.00 y un subsidio por vivienda adicional de $20,000. En un mundo perfecto, él únicamente pagaría impuestos sobre $20,000.00 pero se requiere que realice un reporte anual para asegurar que él puede evidenciar el calificar para gastos de subsidio por vivienda de por lo menos $20,000.00. Por lo tanto, si él únicamente puede documentar $15,000.00 para calificar para gastos de subsidio de vivienda, los $5,000.00 restantes deben ser reportados como un ingreso regular en su declaración de impuestos. Esto podría desbalancear las  declaraciones 941 trimestrales si la iglesia no separa algo para este cambio de última hora.Por el otro lado, si el Pastor B puede documentar el calificar para gastos de subsidio por vivienda mayores de $20,000.00, no sería capaz de beneficiarse de los gastos adicionales de calificación, ya que su iglesia estableció un límite en su habilidad para aprovecharse de estos gastos; declarándolo oficialmente pagaría un subsidio por vivienda de $20,000.00.
  3. El pastor nunca llena una declaración de subsidio por vivienda que evidencia los gastos de calificación. Muchas iglesias simplemente llenan la casilla 14 del formulario W-2 basándose en el número que establecieron al principio del año sin siquiera verificarlo.

Hacemos cualquier esfuerzo para educar líderes sobre la importancia de reportar el subsidio por vivienda de forma adecuada ya que un error puede llevar a discrepancias serias en los reportes anuales. Sin embargo, parece que de forma nacional, el número de iglesias que reporta de forma errónea ha incrementado.

¿Necesita más explicaciones?

Si usted quiere asegurarse de estar documentando de forma adecuada el subsidio por vivienda, por favor llámenos al 770-638-3444. Será un placer para nosotros ayudarlo. También puede asistir a una de nuestras conferencias. Cubrimos el subsidio por vivienda de forma detallada.

3 Deducciones Fiscales Que Les Permiten A Los Ministros Ahorrar En Grande

Quiero que se tome un momento para contemplar la seriedad de guardar sus recibos apropiadamente y de elaborar las estrategias para los impuestos del siguiente año a partir de hoy. Analicé las declaraciones de impuestos de este año de varios ministros. Comparé las declaraciones de impuestos de ministros que estaban en el mismo nivel de ingreso y tenían el mismo número de dependientes, y lo que descubrí fue asombroso.

Separados por miles de dólares en impuestos

El código tributario vigente fue escrito para favorecer a los ministros. Sin embargo, la ley solo favorece a los ministros si estos conocen dichas leyes. Desafortunadamente, para muchos ministros, sus contadores fiscales tampoco conocen dichas leyes. Permítame darle un ejemplo. Dos ministros ganaron $53,000.00 el año pasado. Están casados y tienen tres hijos, cada uno de ellos tuvo resultados muy diferentes en sus declaraciones de impuestos. A continuación está la diferencia.

  1. Ministro X, salario $53,000.00 con 3 hijos – Tuvo que pagar $5,919.00
  2. Ministro Y, salario $53,000.00 con 3 hijos – Obtuvo un reembolso de $8,294.00

Una gran diferencia. Estos dos ministros tenían iglesias de tamaño similar con circunstancias parecidas. La diferencia fue que un ministro tuvo una buena asesoría, la cual le permitió administrar mejor sus finanzas para fines fiscales. A continuación encontrará tres cosas en las que puede enfocarse el día de hoy para prepararse para el fin de año.

  1. Deduzca las millas de negocio desde su casa: Para hacer que las millas sean deducibles, el contrato de compensación debe de exigir que el pastor mantenga un negocio particular como su establecimiento principal. Esta oficina debe de cumplir con los requisitos de la sección 280A(c)(1)(A). Como pastor definido en la sección 3401(a)(9), usted también es considerado auto-empleado, lo cual significa que puede declarar la oficina de su casa como su oficina principal. De hecho, su oficina en la iglesia, si tiene una, es considerada su oficina secundaria. Por lo tanto, el 100% de sus millas desde la oficina de su casa hasta su oficina en la iglesia son deducibles. Además, el 100% de las millas que recorra desde su casa a un hospital, prisión o a la casa de un miembro con el fin de realizar la labor del ministerio son deducibles. En Curphey versus Comisionado, 73 T.C. 766, el tribunal fiscal dictaminó que los gastos diarios de transportación incurridos al ir entre la oficina en la residencia de un contribuyente y otros lugares de trabajo eran deducibles, siempre y cuando la oficina en casa fuera el lugar principal del negocio del contribuyente en el sentido de la sección 280A(c)(1)(A) para el comercio o negocio llevado a cabo por el contribuyente en esos otros lugares de trabajo (Ver Regla de Ingreso 94-24, Regla de Ingreso 99-7).
  2. Maximice el subsidio de vivienda: Maximizar el subsidio de vivienda requiere algo de planeación y documentación cuidadosa por adelantado. Después, se vuelve algo muy fácil de realizar cada año. La clave para maximizar el subsidio de vivienda es establecerlo como una designación de salario y no como parte de la compensación. Debido al supuesto de “por lo menos una de estas” reglas del IRS, cuando un ministro recibe un pago de subsidio de vivienda en lugar de una designación, por seguro él/ella dejará dinero en la mesa cada año cuando se habla de impuestos. Tal vez esté pensando que lo que estoy diciendo no tiene sentido. Tal vez necesite un poco de tiempo para asimilar completamente este concepto. Confíe en mí, una vez que lo aprenda, quedará impresionado con lo mucho que ahorrará anualmente.
  3. Obtenga una exención fiscal al impuesto de auto-empleo: Esta parte es muy importante. El 100% de los contadores con los que hablé el año pasado no conocía la ley relativa con esta deducción. Desconozco el motivo por el cual existe esta gran falta de conocimiento en esta área. Sin embargo, para sorpresa de muchos ministros, uno puede hacer una solicitud para estar exento de pagar el impuesto de auto-empleo sin perder la prestación de la seguridad social. Esto podría significar un ahorro fiscal de $8,000.00 o más.

Cada año los pastores a lo largo y ancho de Estados Unidos trabajan duro y son mal pagados. Las estadísticas muestran que el pastor promedio gana muy poco… mucho menos que en cualquier otra profesión. Aun así, demasiados pagan mucho más impuestos de los que deberían. Creo que uno de los motivos de esto es que actualmente muchos de estos ministros comenzaron sus iglesias sin saber si alguna vez recibirían un salario. Esto los llevó a creer que no necesitaban elaborar ningún plan para minimizar el pago de impuestos. Ahora, años después, se encuentran tratando de encontrar una manera de corregir las cosas, solo para darse cuenta que entre más se tarden, más difícil les resultará hacer los cambios.

¿Cumple Con Las Tres Definiciones de Ministro?

¿Un maestro que trabaja en una escuela controlada por la iglesia es un ministro? ¿Y el tesorero o la secretaria de la iglesia? ¿Pueden clasificarse como ministros? Si es así, entonces pueden recibir un tratamiento fiscal especial bajo las Secciones 107 y 1402 del Código de Impuestos Internos. La idea de ser ordenado como ministro del evangelio es una cuestión legal importante. Un fallo reciente de la Suprema Corte acaba de complicar más las cosas porque específicamente expresa que no es suficiente que la iglesia dé “el título de ministro”.  En nuestras conferencias sobre cumplimiento abordamos totalmente este tema para garantizar que la ordenación conferida por su iglesia no sea cuestionada por la EEOC (Comisión para la igualdad de oportunidades en el empleo, por sus siglas en inglés) como ocurrió en el siguiente caso.

Un caso judicial significativo

Una iglesia en Michigan contrató a una maestra para que enseñara temas seculares, guiara a sus estudiantes en sus oraciones y ejercicios devocionales diarios, y llevará a los estudiantes a los servicios semanales de la capilla. La escuela de la iglesia creó una clasificación de dos tipos de maestros. El primero se llamaba “maestro laico” y el otro “maestro llamado”. Los maestros llamados son aquellos que sintieron que el llamado de Dios para enseñar era su vocación. Con el fin de convertirse en un maestro llamado la iglesia solicitaba que este cumpliera con “ciertos requisitos académicos, incluyendo un curso de estudio teológico”. Después de cumplir satisfactoriamente los requisitos para ser un maestro llamado, a esta persona se le otorgaba el título de “Ministro de Religión, Comisionado”.

En 2004, la maestra sufrió un problema médico que hizo que se perdiera el inicio del año escolar. Sin embargo, en enero de 2005, cuando le avisó a la escuela que estaba lista para regresar a su puesto, a la escuela le preocupó que no estuviera totalmente recuperada y que no pudiera cumplir plenamente sus obligaciones en el salón de clases. Con la intención de encontrar una solución, la iglesia decidió no renovar su contrato, y en su lugar pagar una porción de las primas de su seguro médico como parte de su paquete de renuncia. La maestra se negó a renunciar y presentó una acusación ante la EEOC reclamando que la iglesia violó la Ley de Estadounidenses con Discapacidad (ADA, por sus siglas en inglés) al dar por terminado su empleo. La EEOC estuvo de acuerdo y presentó una demanda contra la iglesia por despido injustificado.

¿Existen múltiples definiciones de ministro?

La demanda se abrió camino hasta la Suprema Corte de los Estados Unidos, la cual dio un fallo que tiene el potencial de redefinir el concepto de ministro en diversas aplicaciones de la ley. Por una parte, la iglesia argumentó que debido a que la maestra estaba contratada como ministro, las cláusulas de Establecimiento y Libertad de Expresión de la Primera Enmienda evitaba que la corte interviniera en los contratos de trabajo entre la iglesia y el ministro. Por otra parte, la EEOC alegó que las cláusulas de Establecimiento y Libertad de Expresión de la Primera Enmienda le otorgaban a la iglesia libertad de asociación, pero no la protegían en la selección o rechazo de sus propios ministros bajo su libre albedrío, sin considerar las regulaciones federales de contratación y despido.

La Suprema Corte rechazó el argumento presentado por la EEOC y circunscribió el caso en si la maestra se ajustaba a la definición de ministro dentro del contexto de una regla especial conocida como la excepción ministerial.

Tres definiciones de ministro

Este caso es un ejemplo clásico que muestra cómo la definición de ministro varía dependiendo del área de la ley y el contexto. Permítame darle tres definiciones de ministro, seguidas de una potencial nueva definición.

#1. Ministro con el fin de celebrar matrimonios: Los 50 estados tienen leyes en los libros relativos a la formalización de matrimonios y quién puede celebrar bodas. Después de revisar las leyes de los cincuenta estados, las reduje a la siguiente definición:

    1. La ordenación debe de ser designada por un acto considerado, deliberado y responsable de la iglesia, además usted debe de estar en comunión regular con la organización que le otorgó la licencia o lo ordenó. (Después de considerar la primera definición, ¿sabe si su ordenación satisface esta definición?)

#2 Ministro para fines fiscales: El IRS no tiene una definición concreta de la palabra ministro; pero, ha usado algunos precedentes judiciales para establecer directrices para decir quién es o no es un ministro para fines de impuestos federales. Lo más cerca que alguna corte ha estado de definir la palabra ministro para fines fiscales fue un fallo del Tribunal Federal de Apelaciones en 1985. El tribunal concluyó que la palabra ministro “no depende de la ordenación, sino de la función de la posición.” Además, el tribunal concluyó que las obligaciones de la persona son las que lo vuelven clérigo y no la ceremonia de ordenación per se. Basándose en esa decisión judicial, el IRS elaboró una lista de funciones para definir a un ministro.

    1. Realizar funciones sacerdotales.
    2. Dirigir un culto religioso.
    3. Controlar, dirigir y mantener organizaciones, consejos, sociedades y otros organismos integrales religiosos.
    4. Realizar tareas administrativas y enseñar en seminarios teológicos. La escuela debe de estar bajo el control directo de una iglesia (Regla de Ingresos 62-171).

La decisión alcanzada en el caso de la maestra de Michigan, conocida como el caso The Hosanna-Tabor, amplió la excepción ministerial para permitir el despido de un maestro con narcolepsia de una escuela religiosa donde sus obligaciones religiosas solo le tomaban 45 minutos de cada día laboral, y que enseñaba temas seculares.

#3 Ministro para fines de excepción ministerial: Como mencioné anteriormente, la excepción ministerial es una definición contextual de ministro limitada a las prácticas de contratación y despido reguladas por el Título VII. Es significativo porque amplia la definición para abarcar individuos que no necesariamente son ministros en el sentido tradicional. Al ampliar la definición, el tribunal rechazó la noción de una fórmula rígida para decidir cuándo un empleado calificaba como ministro. En cambio, el tribunal optó por declarar que:

    1. La iglesia la consideraba como ministra, con una función distinta a la de la mayoría de sus miembros,
    2. El título que la iglesia le otorgó representaba un grado importante de entrenamiento religioso,
    3. La ministra aceptó el llamado formal para el servicio religioso,
    4. Las obligaciones de la ministra reflejaban un papel en la transmisión del mensaje de la iglesia y llevar a cabo su misión.

Diez requisitos para la ordenación

En virtud de la Constitución y la jurisprudencia, la iglesia está protegida contra la interferencia del estado en lo relativo al proceso de otorgamiento de licencias para ministros, cuando este se realiza a través de las convicciones sinceras de la iglesia. Esto no significa que cualquiera puede auto-ordenarse ministro legalmente o que pueda recibir su ordenación legal o licencia por correo postal o  a través de una agencia de ordenaciones por internet, a menos que el organismo que otorga la licencia como iglesia, o ministerio adecuadamente formado, actúe con responsabilidad en el otorgamiento de una licencia de ministro. Por este motivo es importante comprender plenamente lo que significa verdaderamente ser ordenado ministro del evangelio. En nuestras conferencias enseñamos los diez requisitos de una ordenación adecuada. Le conviene saberlos y asegurarse de que su ordenación satisface sustancialmente los diez.

5 Reflexiones sobre el Matrimonio Homosexual y la Iglesia

Hasta ahora la mayoría de los ministros y líderes han escuchado que la Suprema Corte emitió una sentencia el 26 de junio de 2013, que tendrá consecuencias de largo alcance tanto para las iglesias como para los ministerios. En nuestra última Conferencia sobre la Estructura Definitiva de la Iglesia muchos ministros me preguntaron en privado que pensaba con respecto a esta sentencia. Sígame mientras lo guío a través de las cinco reflexiones que tengo sobre esta sentencia. En particular, quiero atraer su atención hacia mi quinta reflexión.

#1. La sentencia no derogó ninguna ley o constitución estatal

Contrario a lo que muchos creen, la Corte no sentenció que el matrimonio homosexual era un derecho protegido por la constitución. Simplemente dictaminó que la Sección 3 de la Ley de Defensa del Matrimonio (DOMA, por sus siglas en inglés), codificada en 1 USC, sección 7, era inconstitucional en virtud de la Cláusula de Debido Proceso de la Quinta Enmienda. Es importante señalar que la DOMA es una ley que solo afecta a las Actas del Congreso, Resoluciones Federales, Regulaciones, Código Tributario del IRS, y otras dependencias gubernamentales.

La corte elaboró un punto para aclarar que la Sección 3 de la DOMA era inconstitucional porque era una “intrusión federal en poder del estado…” y que el “poder del Estado para definir la relación marital es de relevancia central en este caso al margen de los principios del federalismo.” Por lo tanto, en esencia la Corte dictaminó que la definición de matrimonio es un poder que pertenece a los estados bajo la Décima Enmienda porque se encuentra fuera de la autoridad del Congreso.

#2. Esta cuestión volverá a terminar en la Suprema Corte

Aunque el fallo de la Suprema Corte limitó su decisión a la sección 3 de la DOMA, parece que los 5 magistrados que pronunciaron la opinión de la mayoría tienen una fuerte inclinación a dictaminar que las leyes y constituciones estatales que definen el matrimonio como algo que ocurre entre hombre y mujer violan la cláusula de igual protección de la Decimocuarta Enmienda. No tiene por qué sorprender a la iglesia que se ha ido acumulando una poderosa ofensiva durante muchos años, además no creo que los derechos de la Primera Enmienda de la gente de fe serán altamente considerados. Los defensores del matrimonio homosexual están listos para establecerlo estado por estado. La ACLU (Unión Americana de Libertades Civiles, por sus siglas en inglés) ya presentó demandas en Pennsylvania, Virginia, y Carolina del Norte.

13 estados y el Distrito de Columbia han legalizado el matrimonio homosexual: Washington, California, Minnesota, Iowa, Nueva Hampshire, Vermont, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Delaware, Nueva York, Maine, y Maryland.

Siete estados permiten uniones civiles: Oregón, Nevada, Colorado, Wisconsin, Illinois, Nueva Jersey, y Hawái. Por extraño que parezca, a pesar de que estos estados permiten la unión civil, algunos de ellos proscriben el matrimonio homosexual.

37 estados han prohibido el matrimonio homosexual ya sea en su constitución o por su legislación: Oregón, Nevada, Idaho, Utah, Arizona, Montana, Wyoming, Colorado, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Kansas, Oklahoma, Texas, Missouri, Arkansas, Luisiana, Wisconsin, Illinois, Kentucky, Tennessee, Mississippi, Florida, Alabama, Indiana, Michigan, Ohio, Florida, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Virginia, Virginia Occidental, Pennsylvania, Nueva Jersey, Hawái, y Alaska.

#3. El fallo de la Corte no obliga a los ministros a llevar a cabo bodas entre personas del mismo sexo

Los ministros son libres de ejercer plenamente sus disciplinas de la fe y pueden negarse a casar a cualquiera cuyo estilo de vida sea contrario a sus creencias religiosas.

#4. Las leyes de alojamiento público podrían provocar problemas a las iglesias y ministerios

La Corte fue muy limitada en su decisión. Principalmente se concentró en la constitucionalidad de la Sección 3 de la DOMA y fue muy cuidadosa en no desviarse hacia otras áreas de la ley. Sin embargo, su sentencia abre la posibilidad de que los estados y cortes expandan las leyes de alojamiento público más allá del propósito previsto en la Ley de Derechos Civiles de 1964. Veo que algunos estados están haciendo el intento de revocar el estatus de exención fiscal a las iglesias que nieguen el uso de sus instalaciones para celebrar bodas entre personas del mismo sexo basándose en que violan sus sinceras creencias religiosas. Un ejemplo es la Ley de Derechos Civiles Unruh de California (Sección 51 del Código Civil de California), la cual fue modificada en 2005 para incluir la “orientación sexual”. El estado de California la volvió a modificar para redefinir “lugares de alojamiento público” con el fin de incluir a las iglesias y a las escuelas, obligándolas a permitir bodas homosexuales. Esto tendrá consecuencias a largo plazo a menos que la iglesia se prepare proactivamente tal como sugiero en el número 5.

La Suprema Corte de Nueva Jersey falló en contra de un Centro de retiro metodista cuando  le negaron una solicitud a una pareja que quería rentar sus instalaciones para llevar a cabo una unión civil entre personas del mismo sexo. La negativa se basó en motivos doctrinales; sin embargo, la Suprema Corte de Nueva Jersey revocó el ministerio sobre la base de que sus puntos de vista doctrinales no estaban suficientemente documentados en ninguno de sus registros públicos.

#5. Las iglesias y los ministerios deben de prepararse proactivamente para preservar sus queridas disciplinas de fe

Una consecuencia de esta sentencia es que las iglesias enfrentarán nuevos desafíos a nivel estatal. Hay muchos que piensan que las iglesias deben de añadir cláusulas sobre el matrimonio homosexual a sus estatutos y a otros documentos de la organización. Aunque estoy de acuerdo con que los documentos de la organización deben de contener un lenguaje que lidie con el matrimonio homosexual, la simple adición de una cláusula a los estatutos y otros documentos de la organización indicando la posición de la iglesia sobre el matrimonio homosexual apenas es suficiente.

Por casi dos años en nuestras Conferencias, he enseñado que estamos viviendo en una cultura legislativa y judicial hostiles. La preparación para los veloces efectos evolutivos de las leyes de matrimonio homosexual exige que las iglesias adopten una estrategia integral. Les enseñamos a las iglesias y a los ministerios una estrategia que comienza con la redacción cuidadosa de sus doctrinas y que luego se traslada a los artículos de incorporación, seguida por los estatutos, y finalmente con el 501(c)(3) de la iglesia. Aunque este artículo no es el contexto apropiado para abordar plenamente esta estrategia, la cubrimos en detalle en todas nuestras conferencias. Jesús nos advirtió que fuéramos prudentes como las serpientes y gentiles como las palomas. Tan pronto como terminó de advertirle a los discípulos, les dijo, “Tengan cuidado con la gente; los entregarán a los tribunales y los azotarán en las sinagogas. Por mi causa los llevarán ante gobernadores y reyes…”. Les estaba diciendo que fueran prudentes como las serpientes para evitar persecuciones legales. Le guste o no a la Iglesia, la cuestión del matrimonio homosexual será uno de los principales factores que traerán una nueva ola de persecución legal contra la Iglesia y la gente de fe.

 Reflexiones finales

La parte más importante de dirigir un ministerio durante estos momentos políticamente tumultuosos es permanecer firmes y no reaccionarios. Los errores en nuestro liderazgo usualmente ocurren cuando permitimos que la cultura y las cortes determinen si tenemos paz en nuestros corazones. En más de una ocasión, Jesús les habló a sus discípulos sobre juicios por venir, instándolos a no dejar que se angustiaran sus corazones, y velar para que sus corazones no se alarmaran. La Biblia dice que cuando Jesús regrese, el gobierno estará sobre Sus hombros. Hasta ese momento, exhorto a todo pastor o líder del ministerio a que rece y permanezca indiferente ante los vientos que soplan. En StartCHURCH, queremos ser una fuente de fortaleza educando a los pastores y líderes sobre cuáles son las leyes actuales y cómo pueden o no pueden afectar sus ministerios. Cubriremos temas como este en todas nuestras Conferencias sobre la Estructura Definitiva de la Iglesia.

3 Cosas Que Me Gustaría Que Tuvieran Todos Los Pastores

Cuando hablo con los pastores durante nuestras conferencias sobre la Estructuración Definitiva de la Iglesia®, a menudo me preguntan algo como esto: “¿Qué me puede aconsejar para ser un mejor pastor?” Esa pregunta puede significar una gran variedad de cosas para diferentes pastores. Para algunos, eso significa, “¿Qué me puede aconsejar para ayudarme a hacer crecer mi iglesia?”. Para otros, significa, ¿Cómo puedo mantener mi corazón alineado con Dios mientras mi ministerio crece?”. Aunque la pregunta puede tener varios significados dependiendo del pastor que la hace, creo que hacen una pregunta que es común en el corazón de todos los hombres y mujeres. En el meollo de la cuestión, creo que la gente desea saber tres cosas.

  1. ¿Voy a salir adelante?
  2. ¿Mi iglesia va a salir adelante?
  3. Si mi iglesia tiene éxito, ¿mi corazón seguirá siendo puro?

Siento que puedo contestarlas con confianza, porque yo también le hice al Señor esas mismas preguntas en una época en la que nadie me conocía ni le importaba lo suficiente como para alentarme en mi empeño. Al igual que usted, quería saber que no importaba lo que sucediera, que resistiría hasta el final y que no importaba la magnitud de mi éxito, Su presencia siempre será lo que cautive mi corazón más que cualquier otra cosa. Aunque la respuesta a su pregunta puede ser larga, la he resumido en las tres cosas que describo a continuación.

  1. Sabiduría: Proverbios 4:7 nos dice, “Sabiduría ante todo; adquiere sabiduría.” La sabiduría es lo más importante. Es lo único en la vida que todos los pastores deben de buscar. La sabiduría es la base de todos los éxitos en nuestra vida. Personalmente, conocí muchos hombres con gran cantidad de conocimiento, pero que carecían de sabiduría. Parecía que siempre tenían éxito hasta cierto punto, pero lo que fueron capaces de construir con conocimiento, fue destruido eventualmente por su falta de sabiduría. Un hombre sabio busca mantener su corazón tierno y humilde ante Dios sobre todas las cosas.  En pocas palabras, como digo cuando termino mis conferencias, “Si quiere que a su ministerio le vaya bien, entonces debe de amar bien a Dios, así como a sus semejantes.” Sin sabiduría, no podrá hacer estas dos cosas.
  2. Confianza: Hay una diferencia notable en la cultura de una iglesia cuyo pastor predica con confianza. No estoy hablando de arrogancia, la cual los pastores a menudo confunden con confianza. Estoy hablando de la confianza que viene cuando un hombre camina en conformidad con las leyes de Dios y las del hombre. Cuando un hombre camina cumpliendo plenamente las leyes de Dios, nadie es su dueño. En otras palabras, es capaz de mantener el miedo bajo control. Asimismo, cuando un hombre camina cumpliendo con las leyes del hombre, no tiene nada que temer cuando descansa su cabeza cada noche. A menudo he conversado con ministros que pierden el sueño porque a medida que sus iglesias crecen, también lo hace su incumplimiento con las leyes del hombre. Piense en su iglesia el día de hoy. Si se unen 100 personas nuevas de la noche a la mañana, ¿la estructura legal y administrativa de su iglesia podría conservarlas? No tener la confianza de responder con un rotundo “Si” hace que disminuyan la confianza y la habilidad para ser el mejor líder que puede ser.
  3. Estrategia: El pastor que comprender cómo elaborar estrategias, comprende donde está plantada su iglesia y cuál es la mejor manera para alcanzar al máximo número de personas. Esto requiere estrategia. Es un camino que usted marca y al que luego se adhiere. En la época en la que dirigí una iglesia, sabía que debido a la zona estacional donde estaba, el monto de los diezmos y las ofrendas de la iglesia siempre estaría limitado. El ingreso promedio de mi iglesia estaba entre $250.00 y $400.00 semanales. Sabía que si queríamos maximizar nuestro potencial de alcance, teníamos que encontrar una manera diferente para aumentar nuestro ingreso. Por ese motivo nuestra iglesia comenzó una empresa de desarrollo comunitario independiente y secular, y a recaudar dinero a través de ella garantizando subsidios. Fue una estrategia que rindió frutos. Llegamos a cientos e incluso a miles de personas cada año sin tener que recurrir a nuestro fondo general. Actualmente dicha iglesia, bajo el liderazgo de un pastor sucesor, continúa esa misma estrategia. Él la llevó a nuevos niveles, alimentando a cientos de familias cada semana y distribuyendo ropa. La idea detrás de esto es, “Déjalos que vean nuestras buenas obras y glorifiquen a nuestro Padre que está en el cielo.”

Después de años de trabajar en el ministerio, sirviendo a los pastores a través de nuestros programas StartRIGHT®, StayRIGHT®, e incluso GetRIGHT®, hemos desarrollado una estrategia integral que llamamos la Estructura Definitiva de la Iglesia®. Esta es una estrategia que formulamos creando una estructura corporativa de niveles múltiples, diseñada para proteger los activos de la iglesia de la sociedad querellante actual, y aumentando la habilidad de la iglesia para predicar realmente el evangelio sin compromisos. Además también aprovecha las protecciones de la Primera Enmienda de la iglesia e incrementa su flujo de efectivo mediante la creación de dos fuentes de ingreso adicionales.

Cuando un pastor se toma el tiempo para elaborar una estrategia, Dios será fiel y le dará un plan. La clave reside en adherirse a él. En Proverbios 4:26 y 27 dice, “Traza un sendero recto para tus pies; permanece en el camino seguro. No te desvíes” (NTV).

No solo un predicador

Cuando pienso en el mundo del ministerio y cómo ha evolucionado con el paso de los años, los pastores ya no solo son predicadores y consejeros. También son presidentes de empresas que deben de operar sus ministerios bajo la sabiduría empresarial aplicada para tener éxito. Por eso hago la Conferencia sobre La Estructura Definitiva de la Iglesia® aproximadamente 40 veces al año. Quiero transmitirle a la gente un mensaje que nació en mi corazón a través de mis experiencias de vida personales. Tuve la experiencia de que el Señor incrementará mi capacidad de administración. Creo que Él puede hacerlo en ti.