5 mitos acerca de comenzar una iglesia – Primera parte

Nunca había habido una época más emocionante que esta en la vida de este joven pastor. Estaba lleno de visión e ideas para sermones, ministerios, grupos de oración, y estudios para ayudar de verdad a su congregación a crecer en Dios y cumplir su destino. Después de dedicar varios años a servir como pastor del ministerio juvenil en la iglesia donde creció, Dios liberó al Pastor John para que fundara su propia iglesia. Sin embargo, a medida que el Pastor John comenzó a platicar con sus amistades sobre sus planes para fundar una iglesia, descubrió que existía toda una faceta al respecto que nunca había considerado: la base jurídica de una iglesia. Comenzó a escuchar palabras como, “incorporación”, “estatutos”, “minutas de las reuniones”, y “501(c) (3)”. Con el propósito de hacer bien las cosas desde un principio, el Pastor John le preguntó a sus mentores, los cuales eran pastores de otras iglesias alrededor de los Estados Unidos, cómo debería formar una corporación y una mesa directiva. También estaba interesado en saber más sobre cómo solicitar el estatus 501(c) (3). Lo que el Pastor John descubrió fue muy preocupante. Se dio cuenta de que cada uno de sus mentores tenía opiniones diferentes sobre lo que debía de hacer. Continue reading

¿Penalización o crédito por cuidados de la salud?

Han pasado ya casi 5 años desde que el presidente Obama firmó la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA por sus siglas en inglés). Mientras pasa el tiempo, aprendemos cada vez más sobre ACA y cómo afecta a las iglesias y pastores. Probablemente la disposición más polémica de ACA requiere que todos los “individuos elegibles” mantengan una cobertura médica “mínima esencial” o paguen una penalización. Esta disposición entró en efecto a principios del 2014. Debido a esto, el Comisionado del IRS John Koskinen anunció que esta temporada fiscal fue la más complicada, debido parcialmente al hecho de que este es el primer año en el que ACA aparecerá en su formulario de declaración. Continue reading

El subsidio de vivienda para ministros sobrevive reto legal

En noviembre de 2014, la Corte del Séptimo Circuito de Apelaciones revocó una decisión tomada por una corte de distrito federal que decretaba el subsidio de vivienda como inconstitucional. Para darle un pequeño resumen de nuestro blog anterior en relación a este caso, la Fundación de Libertad ante la Religión presentó una demanda declarando que “las exenciones federales de impuestos sobre la renta recibidos por los ‘ministros del evangelio’… violan la Cláusula de Establecimiento de un Estado laico de la Primera Enmienda.” La juez Bárbara Crabb de la Corte de Distrito del Occidente de Wisconsin emitió un decreto declarando que el subsidio de vivienda era inconstitucional “porque la exención proporciona un beneficio a personas religiosas y nadie más…” Ya que el subsidio por vivienda es un estatuto federal, el gobierno federal le pidió a la corte descartar la demanda en la base de que los demandantes no tenían “postulación procesal” para continuar su demanda en la corte federal. Continue reading

La manera correcta de contratar a alguien en su iglesia – Segunda parte

*Esta es la continuación a nuestro artículo anterior.  Usted lo puede leer aquí.

Informes requeridos después de una contratación

Una vez que la persona haya sido contratada, hay mucha documentación y requerimientos de información que deben realizarse cuidadosamente. Es sumamente importante nunca cometer un error. La liquidación de sueldos y las declaraciones de impuestos a tiempo pueden causarle o evitarle a su iglesia muchos problemas. A continuación se encuentran 8 cosas que, cuando están hechas de la manera correcta, bendicen a su iglesia y la mantienen alejada de los problemas de impuestos. Continue reading

La manera correcta de contratar a alguien en su iglesia – Primera parte

*Esta es la primera de dos partes de este artículo.  Lea la segunda parte aquí.

Hace no mucho tiempo, estaba en Charlotte, Carolina del Norte, dando una conferencia. En un recreo matutino de nuestra conferencia, un pastor me contó acerca del  crecimiento que su iglesia estaba experimentando. Él dijo que iban a contratar oficialmente a su primer conjunto de personal en enero, pero confesó que no tenían idea de cómo hacerlo. Iban a darle a él (el pastor) un salario, contratar a una secretaria, y contratar a un líder de adoración. Yo no pude responder a su pregunta ese día acerca de cómo contratar correctamente porque la respuesta habría llevado mucho tiempo. Por lo tanto, al asombroso pastor en Charlotte: aquí esta su respuesta.

Antes de hacer una contratación 

Antes de contratar a alguien en su iglesia/ministerio, usted debe confirmar determinadas cuestiones relacionadas a la elegibilidad de esa persona para trabajar en los Estados Unidos. Aunque el permiso de un individuo para trabajar en este país pueda resultarle obvio, las regulaciones federales requieren que se tomen ciertas medidas de diligencia debida antes del primer día de trabajo de una persona. A continuación hay una lista de los requerimientos. Continue reading

Un formulario fiscal que todo ministerio debe presentar

*Por favor note que las iglesias están exentas de la presentación del Formulario 990

Hace muchos años atrás, una pareja soñó con establecer un ministerio en la comunidad de la ciudad cercana a su pueblo para proporcionarles a adolescentes en riesgo un ambiente seguro para pasar el tiempo y asimismo proporcionar apoyo ayudando a aquellos adolescentes a cumplir sus objetivos personales. Emocionados por su sueño, la pareja creó una corporación sin fines de lucro en su estado y obtuvieron un FEIN (número de Identificación Federal Patronal) para que pudieran iniciar a recaudar fondos inmediatamente.

Después un par de meses de planeación exhaustiva, ellos sintieron durante un momento de oración esa tarde, que Dios los estaba llamando a iniciar una iglesia. Fue completamente inesperado, pero en obediencia a Dios pusieron a un lado sus planes personales de ayudar a adolescentes y siguieron adelante con la iglesia. Esta iglesia fue por buen camino y cuatro años más tarde durante una reunión de junta directiva de iglesia, el pastor mencionó como aún se encontraba en su corazón y en el de su esposa el iniciar el ministerio de jóvenes. Al final de la reunión de la junta directiva, la iglesia estuvo de acuerdo en perseguir este sueño y volver a lanzar el ministerio de jóvenes.

Los pastores trabajaron con su junta para revivir el uso de la corporación antigua y aplicar para obtener un estatus 501(c)(3). Sin embargo, 3 meses después de enviar el formulario 1023 para obtener un estatus exento de impuestos federales, recibieron una carta diciendo ¡que su estatus exento de impuestos había sido revocado! ¿Qué? ¿Cómo el Servicio de Impuestos Internos había revocado su estatus exento de impuestos antes de haberlo obtenido? Este dilema ha causado mucha aflicción actualmente. Continue reading

El IRS aprueba obsequios que proveen las Iglesias

Durante la fiesta Navideña anual del 2014 en donde la iglesia obsequió a muchos de los voluntarios más dedicados regalos de apreciación especiales, Howard estaba sorprendido por haber obtenido el premio cultural eclesiástico entregado al Voluntario del Año. Desde que Howard había comenzado a asistir a la Iglesia de Restauración hace 4 años, su involucramiento lo convirtió en un pilar en la iglesia. Su experiencia de salvación se remontaba en un servicio de Iglesia de Restauración al cual había asistido después de que un compañero de trabajo lo invitó. Desde ese momento, su fervor hacia Dios y la iglesia había servido como un ejemplo asombroso de dedicación. Sobra decir que cuando le fue entregado el premio cultural de la iglesia, no fue sorpresa para la mayoría de la congregación. Humildemente agradecido por la presentación, aceptó el premio y rápidamente buscó una forma de desviar la atención hacia otra parte.

La junta directiva de la iglesia había votado hacer el premio al “Voluntario del Año” de 2014 un premio especial: una tarjeta de regalo por $200.00 y una canasta de regalo que le costó a la iglesia $150.00.  En total, la iglesia había invertido un total de $350.00 en el premio de Howard. Ahora que el nuevo año fiscal había llegado, el preparador de impuestos de Howard le había informado que debía reportar el ingreso de esta tarjeta de regalo en sus impuestos y pagar impuesto sobre la renta federal así como también impuestos por Seguro Social. Continue reading

Fraude En Versión Ilegal de Planilla del IRS dirigida a Extranjeros

Recientemente hemos recibido llamadas y correos electrónicos por parte de pastores alarmados por una carta que han recibido la cual incluye una versión ilegalmente modificada de la planilla W-8BEN.  La planilla legitima del IRS es utilizada para confirmar el estatus de no-residente de un individuo con el fin de reportar entradas y beneficios monetarios que una institución financiera en los EE.UU. paga (intereses, ingresos de rentas, pagos de dividendos, y ganancia por venta de acciones de una corporación americana).  De igual manera se puede usar para establecer si el país de residencia del individuo cuenta con un tratado para evitar la doble tributación. Continue reading

Cinco Consejos para Arreglar su Subsidio de Vivienda Ministerial

No es nada nuevo para nadie que un ministro del evangelio puede asignar parte o todo su salario proveniente de la iglesia como subsidio de vivienda y después excluirlo del ingreso bruto, básicamente él o ella lo recibe libre de impuestos.  Por medio de ésta ley que ha estado en vigencia desde 1921, muchas iglesias todavía generalmente no la entienden.  Esto se debe en su mayor parte, a la imagen inherente que las palabras “SUBSIDIO DE VIVIENDA” crea en la mente de los líderes de la iglesia.  Lo que quiero decir es que cuando la mayoría de los ministros oyen las palabras “subsidio de vivienda”, ellos inmediatamente piensan en una cantidad de dinero dada a ellos para cubrir sus necesidades de vivienda.  Este error hace que los ministros piensen que no están recibiendo un salario si se les está pagando un subsidio de vivienda.  Lo que es más aún, no solamente piensan que no están recibiendo un salario, si no que también tiene falta de sabíduria acerca de las necesidades específicas de los requerimientos de los registros contables que hay mantener. Continue reading

Como Aumentar el Presupuesto de su Iglesia

Quiero que usted cierre sus ojos brevemente y recuerde el momento cuando usted respondió por primera vez con un “Sí” a la voz de Dios llamándole al ministerio.  Para usted, ese día podría haber sido hace 25 años.  Sin importar hace cuanto tiempo sucedió, usted no puede negar la emoción, energía, pasión, y celo que usted sintió cuando comenzó a caminar en el llamado que Dios puso en su vida.  Poco después de tomar ese paso de fe, aparece la dura realidad.  Usted de repente se encuentra ocupado entre las operaciones de la iglesia, cuentas por pagar del ministerio, y el balancear el presupuesto de la iglesia.  Sin embargo, muchos pastores no tienen conocimiento de que hay una forma sencilla y a menudo pasada por alto para aumentar el presupuesto anual de la iglesia por un porcentaje de entre el 4% y el 8.5%.  Continue reading