5 Reflexiones sobre el Matrimonio Homosexual y la Iglesia

Hasta ahora la mayoría de los ministros y líderes han escuchado que la Suprema Corte emitió una sentencia el 26 de junio de 2013, que tendrá consecuencias de largo alcance tanto para las iglesias como para los ministerios. En nuestra última Conferencia sobre la Estructura Definitiva de la Iglesia muchos ministros me preguntaron en privado que pensaba con respecto a esta sentencia. Sígame mientras lo guío a través de las cinco reflexiones que tengo sobre esta sentencia. En particular, quiero atraer su atención hacia mi quinta reflexión.

#1. La sentencia no derogó ninguna ley o constitución estatal

Contrario a lo que muchos creen, la Corte no sentenció que el matrimonio homosexual era un derecho protegido por la constitución. Simplemente dictaminó que la Sección 3 de la Ley de Defensa del Matrimonio (DOMA, por sus siglas en inglés), codificada en 1 USC, sección 7, era inconstitucional en virtud de la Cláusula de Debido Proceso de la Quinta Enmienda. Es importante señalar que la DOMA es una ley que solo afecta a las Actas del Congreso, Resoluciones Federales, Regulaciones, Código Tributario del IRS, y otras dependencias gubernamentales.

La corte elaboró un punto para aclarar que la Sección 3 de la DOMA era inconstitucional porque era una “intrusión federal en poder del estado…” y que el “poder del Estado para definir la relación marital es de relevancia central en este caso al margen de los principios del federalismo.” Por lo tanto, en esencia la Corte dictaminó que la definición de matrimonio es un poder que pertenece a los estados bajo la Décima Enmienda porque se encuentra fuera de la autoridad del Congreso.

#2. Esta cuestión volverá a terminar en la Suprema Corte

Aunque el fallo de la Suprema Corte limitó su decisión a la sección 3 de la DOMA, parece que los 5 magistrados que pronunciaron la opinión de la mayoría tienen una fuerte inclinación a dictaminar que las leyes y constituciones estatales que definen el matrimonio como algo que ocurre entre hombre y mujer violan la cláusula de igual protección de la Decimocuarta Enmienda. No tiene por qué sorprender a la iglesia que se ha ido acumulando una poderosa ofensiva durante muchos años, además no creo que los derechos de la Primera Enmienda de la gente de fe serán altamente considerados. Los defensores del matrimonio homosexual están listos para establecerlo estado por estado. La ACLU (Unión Americana de Libertades Civiles, por sus siglas en inglés) ya presentó demandas en Pennsylvania, Virginia, y Carolina del Norte.

13 estados y el Distrito de Columbia han legalizado el matrimonio homosexual: Washington, California, Minnesota, Iowa, Nueva Hampshire, Vermont, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Delaware, Nueva York, Maine, y Maryland.

Siete estados permiten uniones civiles: Oregón, Nevada, Colorado, Wisconsin, Illinois, Nueva Jersey, y Hawái. Por extraño que parezca, a pesar de que estos estados permiten la unión civil, algunos de ellos proscriben el matrimonio homosexual.

37 estados han prohibido el matrimonio homosexual ya sea en su constitución o por su legislación: Oregón, Nevada, Idaho, Utah, Arizona, Montana, Wyoming, Colorado, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Kansas, Oklahoma, Texas, Missouri, Arkansas, Luisiana, Wisconsin, Illinois, Kentucky, Tennessee, Mississippi, Florida, Alabama, Indiana, Michigan, Ohio, Florida, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Virginia, Virginia Occidental, Pennsylvania, Nueva Jersey, Hawái, y Alaska.

#3. El fallo de la Corte no obliga a los ministros a llevar a cabo bodas entre personas del mismo sexo

Los ministros son libres de ejercer plenamente sus disciplinas de la fe y pueden negarse a casar a cualquiera cuyo estilo de vida sea contrario a sus creencias religiosas.

#4. Las leyes de alojamiento público podrían provocar problemas a las iglesias y ministerios

La Corte fue muy limitada en su decisión. Principalmente se concentró en la constitucionalidad de la Sección 3 de la DOMA y fue muy cuidadosa en no desviarse hacia otras áreas de la ley. Sin embargo, su sentencia abre la posibilidad de que los estados y cortes expandan las leyes de alojamiento público más allá del propósito previsto en la Ley de Derechos Civiles de 1964. Veo que algunos estados están haciendo el intento de revocar el estatus de exención fiscal a las iglesias que nieguen el uso de sus instalaciones para celebrar bodas entre personas del mismo sexo basándose en que violan sus sinceras creencias religiosas. Un ejemplo es la Ley de Derechos Civiles Unruh de California (Sección 51 del Código Civil de California), la cual fue modificada en 2005 para incluir la “orientación sexual”. El estado de California la volvió a modificar para redefinir “lugares de alojamiento público” con el fin de incluir a las iglesias y a las escuelas, obligándolas a permitir bodas homosexuales. Esto tendrá consecuencias a largo plazo a menos que la iglesia se prepare proactivamente tal como sugiero en el número 5.

La Suprema Corte de Nueva Jersey falló en contra de un Centro de retiro metodista cuando  le negaron una solicitud a una pareja que quería rentar sus instalaciones para llevar a cabo una unión civil entre personas del mismo sexo. La negativa se basó en motivos doctrinales; sin embargo, la Suprema Corte de Nueva Jersey revocó el ministerio sobre la base de que sus puntos de vista doctrinales no estaban suficientemente documentados en ninguno de sus registros públicos.

#5. Las iglesias y los ministerios deben de prepararse proactivamente para preservar sus queridas disciplinas de fe

Una consecuencia de esta sentencia es que las iglesias enfrentarán nuevos desafíos a nivel estatal. Hay muchos que piensan que las iglesias deben de añadir cláusulas sobre el matrimonio homosexual a sus estatutos y a otros documentos de la organización. Aunque estoy de acuerdo con que los documentos de la organización deben de contener un lenguaje que lidie con el matrimonio homosexual, la simple adición de una cláusula a los estatutos y otros documentos de la organización indicando la posición de la iglesia sobre el matrimonio homosexual apenas es suficiente.

Por casi dos años en nuestras Conferencias, he enseñado que estamos viviendo en una cultura legislativa y judicial hostiles. La preparación para los veloces efectos evolutivos de las leyes de matrimonio homosexual exige que las iglesias adopten una estrategia integral. Les enseñamos a las iglesias y a los ministerios una estrategia que comienza con la redacción cuidadosa de sus doctrinas y que luego se traslada a los artículos de incorporación, seguida por los estatutos, y finalmente con el 501(c)(3) de la iglesia. Aunque este artículo no es el contexto apropiado para abordar plenamente esta estrategia, la cubrimos en detalle en todas nuestras conferencias. Jesús nos advirtió que fuéramos prudentes como las serpientes y gentiles como las palomas. Tan pronto como terminó de advertirle a los discípulos, les dijo, “Tengan cuidado con la gente; los entregarán a los tribunales y los azotarán en las sinagogas. Por mi causa los llevarán ante gobernadores y reyes…”. Les estaba diciendo que fueran prudentes como las serpientes para evitar persecuciones legales. Le guste o no a la Iglesia, la cuestión del matrimonio homosexual será uno de los principales factores que traerán una nueva ola de persecución legal contra la Iglesia y la gente de fe.

 Reflexiones finales

La parte más importante de dirigir un ministerio durante estos momentos políticamente tumultuosos es permanecer firmes y no reaccionarios. Los errores en nuestro liderazgo usualmente ocurren cuando permitimos que la cultura y las cortes determinen si tenemos paz en nuestros corazones. En más de una ocasión, Jesús les habló a sus discípulos sobre juicios por venir, instándolos a no dejar que se angustiaran sus corazones, y velar para que sus corazones no se alarmaran. La Biblia dice que cuando Jesús regrese, el gobierno estará sobre Sus hombros. Hasta ese momento, exhorto a todo pastor o líder del ministerio a que rece y permanezca indiferente ante los vientos que soplan. En StartCHURCH, queremos ser una fuente de fortaleza educando a los pastores y líderes sobre cuáles son las leyes actuales y cómo pueden o no pueden afectar sus ministerios. Cubriremos temas como este en todas nuestras Conferencias sobre la Estructura Definitiva de la Iglesia.

3 Cosas Que Me Gustaría Que Tuvieran Todos Los Pastores

Cuando hablo con los pastores durante nuestras conferencias sobre la Estructuración Definitiva de la Iglesia®, a menudo me preguntan algo como esto: “¿Qué me puede aconsejar para ser un mejor pastor?” Esa pregunta puede significar una gran variedad de cosas para diferentes pastores. Para algunos, eso significa, “¿Qué me puede aconsejar para ayudarme a hacer crecer mi iglesia?”. Para otros, significa, ¿Cómo puedo mantener mi corazón alineado con Dios mientras mi ministerio crece?”. Aunque la pregunta puede tener varios significados dependiendo del pastor que la hace, creo que hacen una pregunta que es común en el corazón de todos los hombres y mujeres. En el meollo de la cuestión, creo que la gente desea saber tres cosas.

  1. ¿Voy a salir adelante?
  2. ¿Mi iglesia va a salir adelante?
  3. Si mi iglesia tiene éxito, ¿mi corazón seguirá siendo puro?

Siento que puedo contestarlas con confianza, porque yo también le hice al Señor esas mismas preguntas en una época en la que nadie me conocía ni le importaba lo suficiente como para alentarme en mi empeño. Al igual que usted, quería saber que no importaba lo que sucediera, que resistiría hasta el final y que no importaba la magnitud de mi éxito, Su presencia siempre será lo que cautive mi corazón más que cualquier otra cosa. Aunque la respuesta a su pregunta puede ser larga, la he resumido en las tres cosas que describo a continuación.

  1. Sabiduría: Proverbios 4:7 nos dice, “Sabiduría ante todo; adquiere sabiduría.” La sabiduría es lo más importante. Es lo único en la vida que todos los pastores deben de buscar. La sabiduría es la base de todos los éxitos en nuestra vida. Personalmente, conocí muchos hombres con gran cantidad de conocimiento, pero que carecían de sabiduría. Parecía que siempre tenían éxito hasta cierto punto, pero lo que fueron capaces de construir con conocimiento, fue destruido eventualmente por su falta de sabiduría. Un hombre sabio busca mantener su corazón tierno y humilde ante Dios sobre todas las cosas.  En pocas palabras, como digo cuando termino mis conferencias, “Si quiere que a su ministerio le vaya bien, entonces debe de amar bien a Dios, así como a sus semejantes.” Sin sabiduría, no podrá hacer estas dos cosas.
  2. Confianza: Hay una diferencia notable en la cultura de una iglesia cuyo pastor predica con confianza. No estoy hablando de arrogancia, la cual los pastores a menudo confunden con confianza. Estoy hablando de la confianza que viene cuando un hombre camina en conformidad con las leyes de Dios y las del hombre. Cuando un hombre camina cumpliendo plenamente las leyes de Dios, nadie es su dueño. En otras palabras, es capaz de mantener el miedo bajo control. Asimismo, cuando un hombre camina cumpliendo con las leyes del hombre, no tiene nada que temer cuando descansa su cabeza cada noche. A menudo he conversado con ministros que pierden el sueño porque a medida que sus iglesias crecen, también lo hace su incumplimiento con las leyes del hombre. Piense en su iglesia el día de hoy. Si se unen 100 personas nuevas de la noche a la mañana, ¿la estructura legal y administrativa de su iglesia podría conservarlas? No tener la confianza de responder con un rotundo “Si” hace que disminuyan la confianza y la habilidad para ser el mejor líder que puede ser.
  3. Estrategia: El pastor que comprender cómo elaborar estrategias, comprende donde está plantada su iglesia y cuál es la mejor manera para alcanzar al máximo número de personas. Esto requiere estrategia. Es un camino que usted marca y al que luego se adhiere. En la época en la que dirigí una iglesia, sabía que debido a la zona estacional donde estaba, el monto de los diezmos y las ofrendas de la iglesia siempre estaría limitado. El ingreso promedio de mi iglesia estaba entre $250.00 y $400.00 semanales. Sabía que si queríamos maximizar nuestro potencial de alcance, teníamos que encontrar una manera diferente para aumentar nuestro ingreso. Por ese motivo nuestra iglesia comenzó una empresa de desarrollo comunitario independiente y secular, y a recaudar dinero a través de ella garantizando subsidios. Fue una estrategia que rindió frutos. Llegamos a cientos e incluso a miles de personas cada año sin tener que recurrir a nuestro fondo general. Actualmente dicha iglesia, bajo el liderazgo de un pastor sucesor, continúa esa misma estrategia. Él la llevó a nuevos niveles, alimentando a cientos de familias cada semana y distribuyendo ropa. La idea detrás de esto es, “Déjalos que vean nuestras buenas obras y glorifiquen a nuestro Padre que está en el cielo.”

Después de años de trabajar en el ministerio, sirviendo a los pastores a través de nuestros programas StartRIGHT®, StayRIGHT®, e incluso GetRIGHT®, hemos desarrollado una estrategia integral que llamamos la Estructura Definitiva de la Iglesia®. Esta es una estrategia que formulamos creando una estructura corporativa de niveles múltiples, diseñada para proteger los activos de la iglesia de la sociedad querellante actual, y aumentando la habilidad de la iglesia para predicar realmente el evangelio sin compromisos. Además también aprovecha las protecciones de la Primera Enmienda de la iglesia e incrementa su flujo de efectivo mediante la creación de dos fuentes de ingreso adicionales.

Cuando un pastor se toma el tiempo para elaborar una estrategia, Dios será fiel y le dará un plan. La clave reside en adherirse a él. En Proverbios 4:26 y 27 dice, “Traza un sendero recto para tus pies; permanece en el camino seguro. No te desvíes” (NTV).

No solo un predicador

Cuando pienso en el mundo del ministerio y cómo ha evolucionado con el paso de los años, los pastores ya no solo son predicadores y consejeros. También son presidentes de empresas que deben de operar sus ministerios bajo la sabiduría empresarial aplicada para tener éxito. Por eso hago la Conferencia sobre La Estructura Definitiva de la Iglesia® aproximadamente 40 veces al año. Quiero transmitirle a la gente un mensaje que nació en mi corazón a través de mis experiencias de vida personales. Tuve la experiencia de que el Señor incrementará mi capacidad de administración. Creo que Él puede hacerlo en ti.

Oradores extranjeros invitados

Predicó un mensaje poderoso en los servicios de avivamiento en McAllen, Texas. La iglesia efectuó un avivamiento de tres días que culminó con un mensaje sobre las misiones del Reverendo Danilo, el pastor de una iglesia de México. La iglesia le otorgó al Reverendo Danilo unos honorarios de $1.000,00 como ayuda para regresar a su tierra natal.

Un mes después, el tesorero de la iglesia se enteró de que la iglesia había infringido la ley al entregarle los honorarios al Reverendo Danilo. Tendrían que haber retenido el 30% de los honorarios y pagarlo al Servicio de Impuestos Internos (IRS).

 Un problema muy común

Todos los domingos, las iglesias de distintos estados reciben a un orador que no es ciudadano de los Estados Unidos. Durante los años en que he enseñando cómo cumplir con las leyes en nuestras Conferencias Definitivas sobre la Estructuración de una Iglesia, descubrí que casi el 100% de las iglesias ni siquiera saben que existe una ley escrita que rige los honorarios que se pagan a los extranjeros no residentes. A continuación puede leer los pasos que la iglesia de McAllen tuvo que haber llevado a cabo para entregar los honorarios al Reverendo Danilo.

  1. Asegurarse de que el Reverendo Danilo tuviese una VISA válida para estar en los EE.UU.
  2. Asegurarse de que el Reverendo Danilo tuviese un número de identificación individual del contribuyente (ITIN, por sus siglas en inglés) así como un número de seguro social o que solicitara un número usando el formulario W-7.
  3. Darle al Reverendo Danilo el formulario 8233 del IRS y la publicación del IRS 515 para ver si es “residente de un país con el que exista un tratado”. La mayoría de las iglesias no saben que los Estados Unidos tienen tratados con muchos países que eximen de retenciones a los extranjeros no residentes, cuando reciben ingresos por honorarios. En el caso del Reverendo Danilo, se podría haber preparado el formulario 8233 para solicitar una exención de retenciones fiscales, invocando el Artículo 14 del Tratado.
  4. Si el Reverendo Danilo procedía de un país con el que los EE.UU. no tienen un tratado, la iglesia tendría que haberle dado un formulario W-8BEN en lugar de un formulario 8233. El Reverendo Danilo tendría que haber completado el formulario W-8BEN y la iglesia tendría que haber retenido el 30% de los honorarios de acuerdo con lo establecido en la sección 1441.
  5. Después de pagar los honorarios al orador invitado, la iglesia tiene que depositar el dinero retenido en un banco de la reserva federal, presentando el formulario 8109-B o Cupón de Depósito de Impuestos Federales.
  6. Al final del año, la iglesia debe completar el formulario 945 del IRS para informar la retención adicional que hizo sobre los honorarios del pastor Danilo. El formulario 945 se debe presentar antes del 31 de enero del año calendario siguiente.

Un milagro

Hay cosas en la vida que todos consideramos difíciles o imposibles y que cuando ocurren, las llamamos milagros. Los 6 pasos que mencioné antes parecen caer en esa categoría. En StartCHURCH efectuamos aproximadamente 40 conferencias al año. En cada conferencia, enseñamos los pasos para albergar a un extranjero no residente como orador y cómo darle un honorario de manera apropiada. Lo que descubrí en muchas de mis conversaciones con los pastores es que, después de escuchar esta enseñanza, un gran número de iglesias siguen teniendo dificultades para cumplir en esta área.

La iglesia de McAllen decidió que no sólo iban a escuchar sino que iban a actuar. Hicieron todo lo necesario para corregir el problema y cumplir con las leyes. ¡Eso es un milagro! ¿Su iglesia será también una hacedora de milagros?

Tres errores comunes que se cometen cuando se inicia una iglesia

El otro día estaba conversando con un pastor de Chicago que estaba experimentando algunos problemas personales con su declaración de impuestos porque informó incorrectamente su subsidio de vivienda. El Servicio de Impuestos Internos (IRS) había revisado sus impuestos y le pidió que fundamentara el subsidio de vivienda que había declarado en el Anexo C.

La iglesia emitió un 1099

Cuando el pastor procedió a hacer su declaración en 2007, lo hizo como siempre lo había hecho. Declaró todos los ingresos obtenidos en la iglesia en el anexo C porque la iglesia le emitió un 1099-Misc en lugar de un W-2. Para complicar más las cosas, la iglesia declaró ingresos por $74.000,00 en el recuadro siete, lo cual lo obligó a declarar su subsidio de vivienda de $39.000,00 como una deducción por negocios.

Todo parecía estar bien, hasta que recibió una carta en la que se le pedía que fundamentara el subsidio de vivienda. Envió al IRS una copia de todos los gastos de su hogar, sin embargo, eso no fue suficiente. Luego, el IRS le solicitó las actas oficiales donde se designaba el subsidio de vivienda. No las pudo encontrar. Sin las actas oficiales, el subsidio de vivienda no tenía ningún valor para el pastor.

 La manera en la que el IRS vació la cuenta de la Iglesia

Retrocedamos 9 años. Cuando el pastor inició la iglesia, tenía $50,00 a su nombre. Su visión, al igual que hoy, era ganar lo perdido, predicar la Palabra con tenacidad y enseñarle a la gente a obedecer todos los mandamientos de Dios. A pesar de que hasta la fecha ha sido fiel a la visión que Dios le dio, los pasos que tomó para establecer la base legal de la iglesia carecían de estrategia. El siguiente resumen de la concepción legal de la iglesia muestra lo que quiero decir.

Después de escoger un nombre, abrió una cuenta corriente para la iglesia. Lo hizo sin hacer la incorporación ni solicitar un número de identificación del contribuyente. Al carecer de un número de identificación del contribuyente, usó su número de seguro social para abrir la cuenta. La iglesia tuvo un buen comienzo y le fue bastante bien. De hecho, la iglesia llegó a tener casi 200 miembros y tenía un promedio semanal de 175 asistentes.

A finales del año 2008, cuando no pudo justificar el subsidio de vivienda, el IRS le calculó un impuesto, con multas e intereses, por un monto de $9.875,00. Esto lo entristeció y decidió que la única manera de arreglar el problema era solicitar un plan de pagos. Eso lo puso en una situación verdaderamente difícil y alrededor de 7 meses después comenzó a atrasarse en los pagos. Las computadoras del IRS le comenzaron a enviar varias cartas, hasta que finalmente le enviaron una en la que le decían que procederían a liquidar sus bienes y que le aplicarían gravámenes.

Cuando el sistema del IRS buscó cuentas bancarias, encontró la cuenta corriente de la iglesia con su número de seguro social y la vació. Bueno, retiró más de $10.000,00 de la cuenta corriente de la iglesia.

 El pesar que pueden provocar esos simples errores

Las pequeñeces siempre le provocan a las iglesias el mayor de los pesares. Las Escrituras nos recuerdan que son las zorras pequeñas las que arruinan las viñas (Cantares 2:15). Se van acumulando simples descuidos por aquí y por allá. Revisemos los errores que se cometieron en esta iglesia y cómo pudieron haberse evitado.

Error #1: Abrieron la cuenta corriente de la iglesia antes de realizar la incorporación y obtener un número de identificación del contribuyente. Nunca abra una cuenta corriente para la iglesia con su número de seguro social. El IRS entenderá que usted está haciendo negocios con dicha cuenta bancaria y obtendrá acceso a la misma cuando se trate de sus impuestos personales. Primero, debe realizar la incorporación, obtener un número de identificación del contribuyente y luego puede abrir la cuenta corriente para la iglesia como si fuera una empresa, usando su propio número de identificación del contribuyente. Estoy seguro de que muchos de los que están leyendo esto están teniendo problemas para pasar saliva porque se están dando cuenta de que cometieron el mismo error.

Error #2: La iglesia le emitió al pastor un 1099-Misc. Aunque muchas iglesias lo hacen, no es correcto. La iglesia tendría que haber emitido un W-2, declarando $35.000,00 en el recuadro 1 y $39.000,00 en el recuadro 14.

Error #3: La iglesia tomó por sentado que el subsidio de vivienda era algo que ya estaba pagado y lo llamó subsidio de vivienda, sin embargo, no lo designó en ninguna de las actas de las reuniones del directorio.

 ¿Cómo está el pastor de la iglesia?

Afortunadamente, su iglesia sintió el primer aguijonazo, pero se recuperó. Canceló algunas actividades de divulgación y dio marcha atrás a algunas reparaciones que necesitaba hacer. Aprendió la lección de comenzar las cosas correctamente. Iniciar no sólo se trata de predicar y hacer números. También está cimentando una iglesia sobre una base sólida prestando mucha atención a los detalles. Como regla general, cuando tenga dudas, pida ayuda y cuando esté seguro, es probable que esté equivocado. La ayuda siempre le llegará… si está dispuesto a encontrarla.

 

5 puntos acerca de la ordenación que lo mantendrán libre de problemas

Esto es una historia basada en hechos reales

Cuando le pidieron que celebrara una boda, el pastor Leavy se sintió honrado, especialmente porque las personas que se iban a casar eran viejos amigos suyos de la infancia. Todos habían crecido en el mismo pueblo de Texas y habían asistido a la misma iglesia. En ese momento, la pareja de novios vivía en Ohio y querían que el pastor Leavy celebrara la boda y firmara la licencia de matrimonio.

Un poco de historia sobre el pastor Leavy

Desde su infancia, el pastor Leavy había servido a su iglesia. Sintió el llamado al ministerio y trabajó en casi todos los departamentos del mismo. Cuando surgió la oportunidad de obtener su licencia como ministro, él fue el primero en inscribirse. Quien había sido su pastor durante 17 años celebró una ceremonia ante toda la congregación y le emitió una licencia ministerial. Poco tiempo después de licenciarse, el pastor Leavy compartió lo que sentía con su propio pastor, quien en el futuro cercano el Señor le abriría una puerta para comenzar una iglesia. Por algún motivo, el pastor Leavy detectó una respuesta “poco entusiasta” de su pastor.

Un año después, luego de entablar varias conversaciones sobre cómo iniciar una iglesia nueva, el pastor Leavy le preguntó a su pastor si le ayudaría a comenzar una nueva iglesia. Él deseaba seguir un programa de lanzamiento de veinte semanas y hacerlo con la bendición de su pastor. La única respuesta de su pastor fue: “No estás listo”. El pastor Leavy decidió esperar nueve meses antes de volvérselo a preguntar. Mientras tanto, la relación con su pastor parecía deteriorarse.

Actuando por su cuenta

Ahora, nueve meses después de su última conversación sobre comenzar una iglesia, el pastor Leavy volvió a pedirle ayuda y la bendición a su pastor, sin embargo, su pastor volvió a mostrarse reticente. Compartiendo sus más sinceras convicciones sobre la cuestión, el pastor Leavy dijo: “Estoy tan convencido de que el Señor puso esta nueva iglesia en mi corazón que me siento obligado a hacerlo por mi cuenta”. Su pastor le dio algunos consejos:

  1. No inicies la iglesia demasiado cerca de la mía.
  2. No tienes autorizado decirle a nadie de esta iglesia que vas a iniciar una iglesia.
  3. Si alguien de esta iglesia te sigue, dile que regrese.

Un mes después, el pastor Leavy inició una iglesia nueva a catorce millas de su antigua iglesia. Aunque le hubiera encantado recibir la bendición de su pastor, sabía que había llegado el momento de separarse y seguir el llamado de su corazón. A un año de la puesta en marcha de su iglesia tenía 61 miembros y pronto firmaría un contrato de arrendamiento para mudarse a una nueva ubicación.

La boda en Ohio

Faltando seis semanas para la boda, el pastor Leavy se encontraba haciendo preparativos, cuando un amigo lo llamó por teléfono. El amigo le informó que su antiguo pastor se enteró de la boda inminente y había manifestado su asombro de que el pastor Leavy fuera a celebrar la boda ya que él (el antiguo pastor) había revocado la ordenación del pastor Leavy.

Eso entristeció al pastor Leavy pero también planteó varias preguntas importantes. ¿Se puede revocar una ordenación? ¿Ya no soy considerado un ministro ordenado? ¿Qué pasa con la boda que se va a celebrar dentro de seis semanas en Ohio? ¿Dónde me puedo ordenar en seis semanas?

Muchos pastores se encuentran en la misma situación.

Al igual que el pastor Leavy, hay miles de pastores en los Estados Unidos que se enfrentan a circunstancias similares. Afortunadamente, hay una respuesta. Las leyes de nuestra tierra proporcionan una solución a los ministros que se encuentran en circunstancias similares. A continuación encontrará algunas noticias alentadoras:

  1. Cuando se hace correctamente, un ministro que inicia una iglesia nueva puede ser ordenado legalmente a través de la iglesia que él/ella comenzó.
  2. Hemos identificado ocho requisitos que se deben cumplir para que una ordenación sea válida (desarrollamos este tema en nuestras conferencias).
  3. Las leyes de los cincuenta estados reconocen las ordenaciones realizadas a lo largo de las fronteras estatales.

El pastor Leavy encontró una respuesta

A veces es necesario tener un buen problema para hacer que alguien se mueva en la dirección correcta. El pastor Leavy comenzó inmediatamente a buscar una respuesta. Cuando vio que íbamos a dar una conferencia en Dallas se registró inmediatamente. Allí aprendió mucho más de lo que se imaginó. Después, creamos toda la estructura legal de su iglesia, desde la incorporación, los estatutos, el 501(c) (3) y también establecimos un programa de ordenación que cumpliera con los ocho requisitos. También aprendió un dato importante que le evitó ir a la cárcel. A través de nuestro software se enteró de que el código revisado de Ohio dispone una multa de quinientos dólares y encarcelamiento de seis meses si se realiza una boda en Ohio sin tener una licencia especial para celebrar matrimonios. Afortunadamente, en seis semanas se pudo ordenar a través de su Iglesia recién establecida y obtuvo una licencia para celebrar matrimonios en Ohio.

Hechos interesantes

Permítame compartir con usted algunos hechos interesantes con respecto a la ordenación de ministros.

  1. No necesita estar ordenado para comenzar una iglesia.
  2. Después de comenzar una iglesia/ministerio, el fundador se puede ordenar legalmente a través de una resolución debidamente adoptada por su junta directiva (presbíteros o fiduciarios).
  3. Una vez que está ordenado no quiere decir que siempre estará ordenado. Una iglesia puede revocar su ordenación. De igual forma, si la iglesia que lo ordenó deja de existir, su ordenación deja de ser válida.
  4. El 12 de enero de 2012, la Suprema Corte de los Estados Unidos dictó una resolución que amplió la definición de ministro. Esta es una buena noticia.
  5. No existe ninguna ley o reglamento que le prohiba a un ministro ordenado predicar libremente el Evangelio.

¿Está seguro de que su ordenación es sólida?

Mientras reflexiona sobre su ordenación ministerial, siempre es mejor estar seguro. Si tiene cualquier duda o necesita saber más, nuestras conferencias le enseñarán todo lo que necesita. Si está considerando comenzar una iglesia o si ya lo hizo, es imprescindible que sus documentos corporativos estén escritos con el lenguaje correcto. Muchas iglesias comienzan, pero nunca consideran la calidad de sus documentos corporativos constitutivos y como resultado de eso, más tarde descubren que hay muchas deficiencias que ponen su ordenación en peligro. Llámenos al 770-638-3444. No se arrepentirá.

Ministro indocumentado recibe estatus especial de inmigrante

 

El mes pasado me encontraba en San Jose, California, llevando a cabo una de nuestras Conferencias de Estructura Primordial para Iglesias. Uno de los temas que cubrimos ese día fue el de los inmigrantes y los oradores extranjeros. Muchos pastores tenían preguntas acerca de este tema, lo cual me llevó a escribir el artículo de hoy con el fin de proveer más información acerca de la inmigración de ministros. En 1995, Carlos Alencar ingresó a los Estado Unidos con su esposa y dos hijos usando una visa de la categoría B-2, una visa de no inmigrante para visitantes. La visa fue aprobada por seis meses y no le daba a Carlos, ni a ningún miembro de su familia, la autorización para trabajar. Seis meses después, la visa se había vencido pero Carlos decidió quedarse en los Estado Unidos. Se quedó de forma ilegal y llegó a ser pastor de una iglesia que se llama Shalom Pentecostal Church. 

¿Qué es el estatus especial de inmigrante?

Después de haber sido empleado por la iglesia por 11 años, en 2009, la iglesia presentó el Formulario I-360 en nombre de su pastor para obtener la clasificación de “inmigrante especial”. La condición de inmigrante especial tiene muchos beneficios únicos porque la ley establece que si a un ministro se le concede este estatus, puede incluir a su cónyuge y a sus hijos. Sin embargo, la ley dice que para poder obtener ese estatus, el ministro debe cumplir las siguientes condiciones establecidas en el código U.S.C. 1101(a)(27)(C):

  1. El ministro debe ser un miembro de una iglesia o denominación que tiene el estatus religioso sin fines de lucro 501(c)(3) y,
  2. El ministro debe haber ingresado a los Estados Unidos antes del 30 de septiembre 2015 para poder trabajar para la iglesia, a petición de la iglesia.

Shalom Pentecostal Church creía que Carlos Alencar cumplía los requisitos y por eso entregaron la petición en su nombre. Solo faltaba que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) aprobara la solicitud. Obtener la aprobación de inmigrante especial para Carlos era muy importante para la iglesia y para él porque una vez que un ministro recibe este estatus, él/ella puede solicitar un ajuste y fácilmente adquirir la residencia permanente (USC 1255 y CFR 245.2 (a)(2)(i)(B)).

Petición denegada, la iglesia apela y gana

Cuando la iglesia presentó la petición, declaró tres cosas en su solicitud:

  1. Mostró su estatus 501(c)(3)
  2. Demostró que su pastor había sido empleado de la iglesia durante los últimos dos años.
  3. Se admitió que había estado en los Estados Unidos ilegalmente.

Después de revisar la petición, el USCIS negó la aprobación del estatus de inmigrante especial del pastor, alegando que el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos había creado un reglamento que exige que el ministro tenía que haber estado trabajando para la iglesia con un “estatus de inmigrante legal” para poder recibir el estatus especial de inmigrante. Entonces, como Carlos Alencar fue un inmigrante indocumentado, el USCIS negó la petición.

La iglesia Pentecostal y el pastor apelaron la determinación del USCIS ante el Tribunal de los Estados Unidos del Distrito de New Jersey. Sostuvo que el reglamento creado por el Departamento de Seguridad Nacional era ilegal porque violaba el estatuto de inmigrante especial que se encuentra en la U.S.C. 1101(a)(27)(C). Confirmaron que el Departamento de Seguridad Nacional excedió su poder legal (ultra vires) para crear el reglamento ya que el código nunca especifica que el ministro sea documentado. En otras palabras, alegaron que aunque el ministro haya estado indocumentado y que él/ella haya trabajado para una iglesia en los últimos dos años, él/ella todavía podía solicitar el estatus especial de inmigrante y que debía ser aprobador por el USCIS. El tribunal aceptó lo expresado por la iglesia y el pastor. El tribunal se pronunció de la siguiente manera:

  1. Afirmó que el sentido de la ley era claro y que la regulación creado por el Departamento de Seguridad Nacional no era legal. Se dictaminó que “las agencias [del gobierno] no tienen la libertad de crear excepciones a los estatutos.”
  2. Afirmó que la ley es clara y que el estatuto jurídico de los trabajos realizados incluye “todo el trabajo realizado dentro y fuera de los Estados Unidos, ya sea legal o ilegal”. Esto es importante. Según el dictamen del tribunal, el ministro puede ser ciudadano de un país extranjero, vivir en ese país extranjero y trabajar para una iglesia que se encuentra en los Estados Unidos. Después de dos años, solicitó el estatus de inmigrante especial.

El impacto de este caso

Este caso de Shalom Pentecostal Church v. Janet Napolitano puede producir un gran impacto en el número de ministros de origen extranjero que han vivido indocumentados en los Estados Unidos. Puede proveer alivio a los miles de ministros que han estado trabajando para una iglesia pero siempre bajo la amenaza de que algún día pueden ser deportados. Después de haber pastoreado una iglesia hispana, conocí a cientos de hombres y mujeres que vivían indocumentados en los EE.UU. A pesar de que se podría haber argumentado que estaban viviendo ilegalmente en los EE.UU., me sentí obligado a predicarles el evangelio y amarlos sin distinción. Sin embargo, este caso se enfoca en quienes están viviendo indocumentados en los EE.UU. y ahora están pastoreando una iglesia o han estado trabajando para una iglesia. Este dictamen podría abrir la puerta para que muchos de ellos finalmente obtengan el estado de documentados y la ciudadanía estadounidense. Puede disipar la nube de la incertidumbre que los sigue continuamente, recordándoles que un día todo puede llegar a su fin.

¿Se encuentra en esta situación?

Si usted o alguien que usted conoce está en esa situación, lo primero que su iglesia o ministerio deben hacer es adquirir el estatus 501(c)(3) con el fin de demostrar que es una organización legítima sin fines de lucro. Después, debe documentar claramente todas las obras que el ministro ha realizado para la iglesia/ministerio. Es importante que la documentación sea honesta y real. Una manera clara de hacer esto es crear un acuerdo escrito entre la iglesia y el ministro. Ni la ley el reglamento dice que el trabajo del ministro realiza para que la iglesia debe ser trabajo compensado. Al dar estos pasos, estará en el buen camino para corregir los problemas que han rondado por su cabeza desde hace tiempo.

Por qué toda iglesia debería empezar un CDC

En 1999, mi esposa y yo viajamos desde Tampa hacia el Sur de la Florida. Durante el viaje comenzamos a pensar ideas que nos ayudaran a aumentar la presencia de nuestra iglesia en la comunidad. Teníamos la determinación de hacer algo que fuera más allá de nuestros propios sueños. Queríamos hacer algo que jamás se hubiera visto en nuestro pueblito. Después de pasar varias horas pensando en grande, decidimos hacer el evento de regreso a la escuela más grande en la historia de nuestro pueblo. Continue reading

La iglesia compra automóvil para pastor: 7 cosas que debe saber

Cuando una iglesia de Carolina del Sur compró un automóvil nuevo para uso del pastor, él estuvo encantado. El pastor usaba este vehículo para hacer visitas y para transportarse de su casa a la iglesia. Debido a que la iglesia estaba localizada en un área con alto nivel de delincuencia, cada noche se estacionaba el carro en la residencia del pastor en lugar de hacerlo en la propiedad de la iglesia para así proteger el carro y mantenerlo seguro. Cuando la iglesia compró el carro, ellos pagaron $32.500,00. Dieron $2.500,00 de depósito y financiaron $30.000,00 por 6 años a una tasa de interés del 1,99%. Su cuota mensual era de $442,38. Continue reading

Cómo crear la estructura primordial para su iglesia

Imagine por un segundo que un predicador invitado viene a su iglesia y da un mensaje tan emotivo y apremiante que casi toda la congregación responde acercándose al altar. En grupos pequeños, todos se dirigen al frente, algunos llorando, otros alzando sus manos y otros arrodillados. Usted mira la transformación real en las vidas de las personas cuando su invitado impone las manos sobre muchos de ellos. Continue reading

Cinco consejos para poner en orden su subsidio a la vivienda

El hecho de que un ministro del evangelio puede asignar la totalidad o una parte de su salario de la iglesia como subsidio a la vivienda y así excluirlo de sus ingresos netos para esencialmente recibirlo libre de impuestos no es una noticia nueva. A pesar de que esta ley ha existido desde 1921, todavía hay demasiadas iglesias que siguen interpretándola incorrectamente en gran medida. Continue reading